¿Qué es un saprófito y de qué se alimentan los saprófitos?

¿Qué es un saprófito y de qué se alimentan los saprófitos?

Por: Jackie Carroll

Cuando las personas piensan en hongos, generalmente piensan en organismos desagradables como hongos venenosos o los que causan alimentos enmohecidos. Los hongos, junto con algunos tipos de bacterias, pertenecen a un grupo de organismos llamados saprófitos. Obtenga más información sobre los saprófitos en este artículo.

¿Qué es un saprófito?

Los saprófitos son organismos que no pueden producir su propio alimento. Para sobrevivir, se alimentan de materia muerta y en descomposición. Los hongos y algunas especies de bacterias son saprófitos. Ejemplos de plantas saprófitas incluyen:

  • Pipa india
  • Orquídeas Corallorhiza
  • Hongos y moldes
  • Hongos micorrízicos

A medida que los organismos saprófitos se alimentan, descomponen los desechos en descomposición que dejan las plantas y los animales muertos. Una vez que se descomponen los escombros, lo que queda son minerales ricos que se convierten en parte del suelo. Estos minerales son esenciales para plantas saludables.

¿De qué se alimentan los saprófitos?

Cuando un árbol cae en el bosque, es posible que no haya nadie allí para escucharlo, pero puede estar seguro de que hay saprófitos allí para alimentarse de la madera muerta. Los saprófitos se alimentan de todo tipo de materia muerta en todo tipo de entornos, y su alimento incluye restos de plantas y animales. Los saprófitos son los organismos responsables de convertir los desechos de comida que arroja a su contenedor de abono en alimentos ricos para las plantas.

Es posible que escuche que algunas personas se refieren a las plantas exóticas que viven de otras plantas, como las orquídeas y las bromelias, como saprófitas. Esto no es estrictamente cierto. Estas plantas a menudo consumen plantas hospedantes vivas, por lo que deberían llamarse parásitos en lugar de saprófitos.

Información adicional sobre saprófitos

Aquí hay algunas características que pueden ayudarlo a determinar si un organismo es un saprófito. Todos los saprófitos tienen estas características en común:

  • Producen filamentos.
  • No tienen hojas, tallos ni raíces.
  • Producen esporas.
  • No pueden realizar la fotosíntesis.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre Hongos y Liquen


A planta parasitaria depende de su anfitrión para sobrevivir. Algunas plantas parásitas no tienen hojas. Un ejemplo de esto es el dodder (Figura 1), que tiene un tallo cilíndrico débil que se enrolla alrededor del huésped y forma ventosas. A partir de estos retoños, las células invaden el tallo del hospedador y crecen para conectarse con los haces vasculares del hospedador. La planta parásita obtiene agua y nutrientes a través de estas conexiones. La planta es un parásito total (un holoparásito) porque depende completamente de su huésped. Otras plantas parásitas (hemiparasitos) son completamente fotosintéticas y solo usan al huésped para agua y minerales. Hay alrededor de 4.100 especies de plantas parásitas.

Figura 1. El dodder es un holoparásito que penetra en el tejido vascular del huésped y desvía nutrientes para su propio crecimiento. Tenga en cuenta que las enredaderas del dodder, que tiene flores blancas, son de color beige. La cuscuta no tiene clorofila y no puede producir su propia comida. (crédito: "Lalithamba" / Flickr)


Categorizar relaciones

Copyright 1999, Asociación Nacional de Jardinería.
Reservados todos los derechos.

En esta sección veremos algunos ejemplos de relaciones entre plantas y otros organismos. Comenzaremos "en pequeño", con las relaciones planta-microbio, luego pasaremos a las relaciones planta-insecto, planta-planta y, finalmente, planta-animal. Aunque es algo artificial aislar y analizar relaciones individuales como esta, el ejercicio debería ayudarnos, al final, a ver el jardín de manera más holística - "completo" -ísticamente - haciéndonos más conscientes de los muchos jugadores y conexiones individuales.

Como de costumbre, comencemos por definir algunos términos. ¡Probablemente ya sepa que a los científicos les gusta categorizar y nombrar las cosas! A continuación, se muestran algunos términos y definiciones útiles. (No se preocupe demasiado por los términos individuales, es más importante comprender la variedad de relaciones posibles).

Cuando dos (o más) organismos diferentes viven en estrecha asociación, se dice que viven en simbiosis (gr. syn = junto con, BIOS = vida).
Si ambos organismos se benefician de la asociación, la relación se llama mutualismo o simbiosis mutualista.
Si un organismo se beneficia y el otro no se ve afectado, la relación se llama comensalismo.
Si un organismo vive sobre o en otro organismo vivo, del cual obtiene nutrientes, se le llama parásito y al proveedor se le llama anfitrión.
Si una planta crece en el cuerpo de otra planta, pero no es parásita, entonces se llama epífita.
Si un organismo satisface sus necesidades de nutrientes con materia orgánica muerta y en descomposición, se le llama saprófito.

Otro concepto importante cuando se habla de relaciones entre organismos es la especificidad de la relación. Esto se refiere a cuán "selectivo" es un organismo cuando se trata de formar una relación. Algunas relaciones no son muy específicas en absoluto. Algunas hiedras, por ejemplo, treparán por cualquier tipo de árbol; la especie de árbol no importa. Por otro lado, las relaciones que implican un contacto muy estrecho de célula a célula tienden a ser muy específicas, es decir, los dos organismos involucrados deben ser totalmente compatibles. Por ejemplo, ciertas cepas de bacterias fijadoras de nitrógeno formarán nódulos de raíces en tipos específicos de leguminosas, pero no en otras.

Ahora comenzaremos nuestra mirada como algunas relaciones. Sin embargo, al leer estos relatos aislados, tenga en cuenta que el mundo natural está formado por sistemas y relaciones complejos.


Explore Dictionary.com

“Grande”, “Venti” y “Trenta”: ¿Qué significan literalmente los tamaños de Starbucks?

¿Qué es un Em Dash y cómo se usa?

¿Por qué “izquierda” y “derecha” significan liberal y conservador?

"Afecto" versus "efecto": use la palabra correcta cada vez

Prepárese para la Pascua con estos términos pertinentes

¿Qué es una coma Oxford y cuándo se usa?


¿Qué es el saprófito?

El saprofito es un organismo que se alimenta de una materia en descomposición de organismos muertos.

Los saprófitos pueden ser tanto eucariotas como procariotas. Tales son muchas bacterias, una parte importante de los hongos, ciertas especies de plantas y animales.

La mayoría de los saprófitos no están estrictamente especializados y pueden alimentarse de una gran variedad de sustratos. Algunas especies saprófitas están especializadas y utilizan solo una o una gama limitada de fuentes de materia orgánica.

Los organismos saprofitos juegan un papel muy importante en los ecosistemas y en el círculo de sustancias de la biosfera. Son una parte crucial del procesamiento de la materia orgánica en la Tierra. Los saprófitos procesan sustancias orgánicas de organismos autótrofos y heterótrofos. Gracias a ellos, el suelo no se cubre con materia orgánica muerta.

Algunas especies de saprófitos descomponen sustancias orgánicas complejas en otras más simples. Otros procesan sustancias orgánicas simples a inorgánicas. También hay especies que descomponen directamente las sustancias orgánicas complejas en inorgánicas.

Toda la variedad de organismos saprofitos finalmente convierte las sustancias orgánicas formadas por organismos autótrofos y utilizadas por organismos heterótrofos en inorgánicas. Así, las sustancias inorgánicas están disponibles para los organismos autótrofos, que las convierten nuevamente en sustancias orgánicas.


¿Qué son los saprófitos?

Unete a la communidad

Los saprófitos son organismos vivos que se alimentan de materia orgánica muerta. Se consideran extremadamente importantes en la biología del suelo, ya que descomponen la materia orgánica muerta y en descomposición en sustancias simples que las plantas pueden absorber y reciclar. El término se usa generalmente para referirse a hongos o bacterias saprofitas.

En la estricta definición botánica, el término "saprófito" es un nombre poco apropiado. "Phyte" significa una planta, y las bacterias y los hongos no se clasifican como plantas. Algunas plantas superiores, como ciertos tipos de orquídeas y una familia de plantas con flores llamadas monótropas, alguna vez se incluyeron en esta categoría, porque no usan la fotosíntesis para producir nutrientes, por lo que se creía que extraían nutrientes de la materia orgánica muerta. Ahora se sabe que este tipo de plantas son en realidad parásitos que obtienen su alimento al crecer sobre hongos vivos. Como tal, no se conocen verdaderas plantas saprofitas.

Los saprófitos se caracterizan por el uso de un tipo particular de mecanismo de digestión, llamado digestión extracelular. Este proceso implica la secreción de sustancias digestivas al entorno circundante, donde descomponen la materia orgánica en sustancias simples. Los nutrientes resultantes se absorben directamente a través de las membranas de las células del organismo y se metabolizan.

En la nutrición saprofítica, las principales clases de materia que se descomponen son proteínas, grasas y almidones. Las proteínas se digieren en aminoácidos. Las grasas se descomponen en glicerol y ácidos grasos. Los almidones se digieren en azúcares simples. Todas las sustancias resultantes tienen entonces un tamaño molecular lo suficientemente pequeño como para poder ser transportadas a través de las membranas celulares.

Se necesitan condiciones adecuadas para el crecimiento óptimo de los tipos comunes de saprófitos. Debe haber suficiente agua en el suelo o en el entorno circundante. Por lo general, debe haber oxígeno presente, ya que la mayoría no puede crecer en condiciones anaeróbicas. Por lo general, la acidez del suelo o del medio ambiente debe ser neutra o ligeramente ácida, ya que la mayoría de estos organismos no prosperan en condiciones alcalinas.

Algunos de los más comunes incluyen ciertos tipos de hongos saprofitos, como los de las familias de Rhizopus y Mucor. Estos hongos suelen tener una extensa red de hifas, similares a raíces diminutas, que crecen a través del suelo o de la madera muerta u otra materia orgánica. Crecen en una red llamada micelio. Esto permite que el hongo penetre completamente en la materia orgánica local, dentro de la cual las hifas secretan enzimas digestivas y absorben los nutrientes resultantes.


Saprofito

planta que se alimenta de materia orgánica de organismos muertos o de excrementos de organismos vivos. Su tipo de alimentación coloca a los saprófitos en el grupo de organismos heterótrofos. Los saprófitos y los organismos autótrofos juegan un papel importante en el ciclo de la materia en la naturaleza. Los saprófitos promueven la descomposición de cadáveres y excrementos de animales en agua, dióxido de carbono, amoníaco y otros compuestos inorgánicos.

Los saprófitos se encuentran principalmente entre bacterias, actinomicetos y hongos. Los saprófitos típicos de algas son Politoma de la familia Chlamydomonadinaceae y Prototeca de la familia Protococcales. Algunos saprófitos pasan a un modo de existencia parasitario. Varios organismos fotosintetizadores, como algunas algas verdes, también pueden alimentarse de forma saprofita.

Las plantas con flores de las familias Pyrolaceae, Orchidaceae y Burmanniaceae a veces se consideran saprófitas, pero es más exacto considerarlas como plantas parásitas micotróficas. Las plantas reciben materia nutritiva del suelo a través de un hongo micorrízico y también están marcadas por la fotosíntesis.


Ver el vídeo: Saprófitos