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Qué es esto

El lúpulo, nombre botánico Humulus lupulus, es una planta trepadora originaria de Asia y Europa, perteneciente a la familia Cannabinaceae que también incluye el cáñamo y la marihuana. Tiene un tallo de cinco, seis metros de altura, con hojas rugosas similares a las de la vid, con un pecíolo más delgado y redondeado y sin zarcillos. Las flores son de color amarillo verdoso y se desarrollan entre junio y septiembre. Los conos de las flores femeninas están cubiertos con un polvo: lupulina. Por su olor fuerte, aromático y sabor fuertemente amargo, el lúpulo se utiliza para la elaboración de cerveza, especialmente la variedad europea Humulu lupulus, mientras que la variedad asiática Humulus japonicus se utiliza exclusivamente como planta ornamental para cubrir pérgolas y soportes de jardín. El lúpulo crece a lo largo de los setos y en el bosque. Prefiere los suelos húmedos (de ahí el nombre Humulus) y le gusta la proximidad de los olmos. El eje se adhiere al soporte más cercano alcanzando una altura máxima de siete metros. La planta está presente hasta alturas de 1500 metros. Su raíz, cada año, emite un nuevo tallo que se marchita a finales del verano. En el pasado, el lúpulo se usaba para rellenar almohadas, con el fin de promover el sueño. Además de servir para la elaboración de cerveza, este tallo trepador también se utiliza en fitoterapia. La parte de la planta que se utiliza para este fin son las flores femeninas, llamadas conos y el polvo presente en ellas: el lupulino. Su recolección se realiza entre septiembre y octubre y antes de utilizarlos hay que conservarlos durante un tiempo prolongado.


Propiedad

El lúpulo contiene aceite esencial, resinas, sustancias amargas como humulona, ​​lupulona y sus derivados, sales minerales, taninos y fitoestrógenos. Los principales efectos del lúpulo se encuentran en el sistema nervioso y el sistema digestivo. A nivel nervioso, el lúpulo parece tener propiedades sedantes y calmantes, que favorecen el sueño y disminuyen la hiperexcitabilidad. El sabor amargo y fuertemente aromático también permite que se utilice para favorecer la digestión, combatir la falta de apetito y la dispepsia nerviosa. El sabor del lúpulo se debe a la humulona y la lupulona que durante el almacenamiento de la planta liberan un alcohol volátil con efectos sedantes. En este sentido, el lúpulo sería más efectivo si se inhalara. Algunos incluso afirman que tiene los mismos efectos que la marihuana y que fumarla provoca un leve estado de euforia. El lúpulo también posee actividad bactericida. La acción sedante, combinada con la acción antimicrobiana, permite su uso para el tratamiento de la tos ferina. En la década de 1950 se constataron los primeros efectos hormonales del lúpulo, que contiene sustancias similares a los estrógenos. Prueba de ello es el hecho de que durante la cosecha, las mujeres, incluso independientemente del período del ciclo, experimentaron el inicio de la menstruación. Las sustancias estrogénicas estarían presentes, en cantidades modestas, en la cerveza con lúpulo, que está indicada en el tratamiento de trastornos e irregularidades menstruales, en los trastornos de la menopausia y para frenar la hipersexualidad masculina. Las inflorescencias femeninas del lúpulo tienen efectos beneficiosos incluso en caso de eyaculación precoz y contaminación nocturna.


Usos

Con fines medicinales, como ya se mencionó, se utilizan las inflorescencias femeninas de la planta y el polvo que contienen, llamado lupulina. De estos se obtienen diversos remedios a base de hierbas, como infusión, polvo, extracto seco y tintura madre. La infusión se prepara con 0,5, 1 gramo de inflorescencias en 150 ml de agua hirviendo. La infusión se debe dejar reposar durante 10 minutos en un recipiente cerrado, luego se debe filtrar y beber tanto durante el día como antes de acostarse. El polvo de flores también está contenido en cápsulas. La dosis recomendada es de una o dos cápsulas al día antes de las comidas. Una cápsula contiene al menos 200 mg de polvo. Las cápsulas también pueden contener el extracto seco. La dosis recomendada es de 100, 200 mg de extracto seco. La dosis ideal de tintura madre de lúpulo es, por otro lado, 40 gotas dos, tres veces al día. La tintura también se llama solución hidroalcohólica y se obtiene de la maceración de plantas frescas. Estos productos se utilizan en casos de insomnio, nerviosismo, dismenorrea y trastornos digestivos. No se recomienda el uso de lúpulo en el embarazo, por su marcada actividad estrogénica, en la infancia, en mujeres que se han sometido a mastectomía y en aquellas que toman antidepresivos y ansiolíticos.


Lúpulo: costes del producto

Los costes de los remedios a base de hierbas a base de lúpulo se mantienen en la media de otros medicamentos. La tintura madre de lúpulo, en botella de 50 ml, cuesta algo más de seis euros. Un paquete de 60 cápsulas de flores de lúpulo cuesta algo más de ocho euros. La dosis recomendada para este tipo de cápsulas es de dos, cuatro al día, a tomar con abundante agua, durante el día y justo antes de acostarse. Un paquete de 45 cápsulas puede llegar a costar hasta 9 euros. Las ligeras variaciones en el precio de los productos dependen de la composición y del fabricante. Los extractos de lúpulo también se comercializan en forma de tabletas. Un paquete de 45 piezas cuesta unos diez euros. La dosis recomendada para este tipo de comprimidos es uno, dos al día, con las comidas. La dosis correcta varía según la composición y la marca y es útil acordar de antemano con un médico herbolario.


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