¿Qué es un desierto de alimentos: información sobre los desiertos de alimentos en Estados Unidos?

¿Qué es un desierto de alimentos: información sobre los desiertos de alimentos en Estados Unidos?

Por: Amy Grant

Vivo en una metrópolis económicamente vibrante. Es caro vivir aquí y no todo el mundo tiene los medios para llevar un estilo de vida saludable. A pesar de la ostentosa riqueza que se exhibe en toda mi ciudad, hay muchas áreas urbanas pobres a las que más recientemente se ha hecho referencia como desiertos alimentarios. ¿Qué es un desierto alimenticio en Estados Unidos? ¿Cuáles son algunas de las causas de los desiertos alimentarios? El siguiente artículo contiene información sobre los desiertos alimentarios, sus causas y las soluciones para los desiertos alimentarios.

¿Qué es un desierto alimenticio?

El gobierno de los Estados Unidos define un desierto de alimentos como "un tramo de censo de bajos ingresos donde un número sustancial o parte de los residentes tiene poco acceso a un supermercado o gran tienda de comestibles".

¿Cómo calificas como de bajos ingresos? Debe cumplir con el Crédito Tributario para Nuevos Mercados del Departamento del Tesoro (NMTC) para ser elegible. Para calificar como un desierto alimenticio, el 33% de la población (o un mínimo de 500 personas) en el tracto debe tener poco acceso a un supermercado o tienda de abarrotes, como Safeway o Whole Foods.

Información adicional sobre el desierto alimentario

¿Cómo se define un sector censal de bajos ingresos?

  • Cualquier tramo censal en el que la tasa de pobreza sea al menos del 20%
  • En áreas rurales donde el ingreso familiar promedio no excede el percentil 80 del ingreso familiar promedio en todo el estado
  • Dentro de una ciudad, el ingreso familiar promedio no excede el 80% del ingreso familiar promedio en todo el estado o el ingreso familiar promedio dentro de la ciudad.

El “acceso bajo” a tiendas de comestibles o supermercados saludables significa que el mercado está a más de una milla de distancia en las áreas urbanas y a más de 10 millas de distancia en las regiones rurales. Se vuelve un poco más complejo que eso, pero confío en que entiendas la esencia. Básicamente, nos referimos a personas que tienen poco o ningún acceso a opciones de alimentos saludables a poca distancia.

Con tal exceso de alimentos disponibles en los Estados Unidos, ¿cómo es que estamos hablando de desiertos alimentarios en Estados Unidos?

Causas de los desiertos alimentarios

Los desiertos alimentarios se deben a varios factores. Por lo general, se encuentran en áreas de bajos ingresos donde las personas a menudo no tienen automóvil. Si bien el transporte público puede ayudar a estas personas en algunos casos, a menudo el flujo económico ha llevado a las tiendas de comestibles fuera de la ciudad a los suburbios. Las tiendas suburbanas suelen estar tan lejos de la persona que pueden tener que pasar la mayor parte del día yendo y viniendo de las tiendas de comestibles, sin mencionar la tarea de llevar las compras a casa desde una parada de autobús o metro.

En segundo lugar, los desiertos alimentarios son socioeconómicos, lo que significa que surgen en comunidades de color combinadas con bajos ingresos. Los menores ingresos disponibles combinados con la falta de transporte generalmente conducen a la compra de comidas rápidas y alimentos procesados ​​disponibles en la tienda de la esquina. Esto conduce a un aumento de las enfermedades cardíacas, una mayor incidencia de obesidad y diabetes.

Soluciones para el desierto de alimentos

¡Aproximadamente 23,5 millones de personas viven en desiertos alimentarios! Es un problema tan grande que el gobierno de los Estados Unidos está tomando medidas para reducir los desiertos alimentarios y aumentar el acceso a alimentos saludables. La Primera Dama Michelle Obama lidera la carga con su campaña "Let's Move", cuyo objetivo es erradicar los desiertos alimentarios para 2017. Con este objetivo en mente, Estados Unidos ha contribuido con 400 millones de dólares para proporcionar exenciones fiscales a los supermercados que abren en los desiertos alimentarios. Muchas ciudades también están trabajando en soluciones al problema del desierto alimentario.

El conocimiento es poder. Educar a las personas de la comunidad o de la zona del desierto alimentario puede ayudar a realizar cambios, como cultivar sus propios alimentos y trabajar con las tiendas de conveniencia locales para vender opciones de alimentos más saludables. La conciencia pública sobre los desiertos alimentarios puede conducir a un discurso saludable e incluso puede llevar a ideas sobre cómo acabar con los desiertos alimentarios en Estados Unidos de una vez por todas. Nadie debería pasar hambre y todo el mundo debería tener acceso a fuentes de alimentos saludables.

Este artículo se actualizó por última vez el

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Epidemia del 'desierto alimentario': un problema en Wilmington

WILMINGTON, Carolina del Norte (WECT) - Con hermosas playas, excelentes restaurantes, una industria cinematográfica en auge y atracciones turísticas, para algunos, los vecindarios donde hay poco acceso a alimentos saludables y asequibles pueden parecer inexistentes en un lugar como Port City.

Pero las estadísticas muestran que miles de personas viven en desiertos alimentarios, lugares donde más del 20 por ciento de la gente vive por debajo del umbral de pobreza y el 33 por ciento vive a una milla o más de una tienda de comestibles. Solo en Wilmington, 16.000 personas viven en desiertos alimentarios.

Ashlea Kosikowski de WECT descubrió recientemente las ubicaciones de los desiertos alimentarios del área para aprender más sobre las dificultades que enfrentan las familias que viven en tales comunidades.

Ernest Seward, residente de Wilmington, que vive en un desierto de comida, prepara el almuerzo para su esposa dentro de su cocina en la casa de la pareja en la comunidad de Rankin Terrace.

Una mirada al interior de su refrigerador revela estantes vacíos y desnudos, evidencia de las luchas que enfrenta su familia. Ernest cuida de su esposa de 61 años que quedó discapacitada después de un derrame cerebral, y dice que llegar al supermercado es un desafío.

"Es muy difícil", dijo. "La mayoría de nosotros aquí tenemos ingresos fijos. Luego, tenemos que pagar el pasaje del autobús o del taxi para llegar a la tienda, y pagar para regresar".

Incluso para llegar a la tienda, puede tomar hasta dos horas y media en autobús.

En Wilmington, hay ocho desiertos alimentarios, y un mapa que muestra sus ubicaciones revela que todos están ubicados cerca de desarrollos de vivienda pública en la ciudad.

La Dra. Leslie Hossfeld es profesora de sociología en UNCW y ha estado estudiando los desiertos alimentarios de la zona.

"Dado que Wilmington es una comunidad bastante próspera y pensamos en ella como un destino turístico ... como un condado próspero, pero tenemos grandes focos de gran pobreza", dijo Hossfield, y agregó que los desiertos son parte de una peligrosa y creciente epidemia. "Hay enormes consecuencias en la salud a largo plazo, por lo que, mayor riesgo de diabetes, aumento de peso, problemas muy reales para las comunidades de bajos ingresos".

Ella dice que los desiertos alimentarios son una de las razones por las que Estados Unidos está experimentando tasas crecientes de obesidad.

"La comida no saludable es barata y está disponible en lugares de comida rápida y tiendas de conveniencia", dijo. "Algunas de nuestras investigaciones muestran que las tiendas de conveniencia no venden nada crudo o fresco porque es más fácil vender alcohol, dulces, cigarrillos".

La investigación de Hossfeld también explora soluciones a estos problemas.

"Conocer estos desiertos alimentarios y algunos de estos problemas de infraestructura, conseguir rutas de autobús que se adapten a las necesidades de las personas y tener tiendas de abarrotes, no tiendas de conveniencia, que tengan comida asequible. Estos son problemas realmente críticos".

Una de las formas en que Hossfeld está tratando de abordar estos problemas es con Feast Down East, que es una iniciativa que comenzó para conectar a los agricultores de bajos ingresos con los consumidores de bajos ingresos.

El mercado móvil se instala en Rankin Terrance todos los viernes, llevando productos frescos a aquellos que tienen dificultades para llegar a la tienda.

Joan Johnson, que vive en el barrio, es voluntaria en el mercado.

"Si no tienes coche, muchas veces tienes que suplicarle a alguien y luego pagarle para que vaya a la tienda", dijo. "Toma mucho tiempo. Para cuando vas y regresas a la tienda, ¡estás demasiado cansado para cocinar la comida!"

Erin O'Donnell, quien también trabaja como voluntaria en el mercado, dice que también ayuda a quienes tienen ingresos fijos.

"No sólo la parte del transporte, sino el costo en las tiendas", dijo O'Donnell. "Podemos vender esto a un precio reducido. Por lo tanto, es más probable que la gente compre aquí que en la tienda porque cuesta menos".


¿Qué son los desiertos alimentarios y cómo afectan a la salud?

Los desiertos alimentarios son regiones donde las personas tienen acceso limitado a alimentos saludables y asequibles. Esto puede deberse a tener bajos ingresos o tener que viajar más lejos para encontrar opciones de alimentos saludables.

Sin acceso a alimentos saludables, las personas que viven en desiertos alimentarios pueden tener un mayor riesgo de padecer afecciones relacionadas con la dieta, como obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Varios organismos gubernamentales están financiando proyectos para evitar que las áreas se conviertan en desiertos alimentarios y para mejorar el acceso de las personas a los alimentos en los desiertos alimentarios existentes.

Siga leyendo para obtener más información sobre los desiertos alimentarios y cómo afectan la salud.

Share on Pinterest Alrededor de 23,5 millones de personas en los Estados Unidos viven en desiertos alimentarios.

Los desiertos alimentarios son áreas donde las personas tienen acceso limitado a una variedad de alimentos saludables. Esto puede deberse a tener ingresos limitados o vivir lejos de fuentes de alimentos saludables y asequibles.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) define un desierto alimenticio como un área que tiene una tasa de pobreza mayor o igual al 20% o un ingreso familiar promedio que no excede el 80% del ingreso familiar promedio en áreas urbanas, o el 80% del ingreso familiar promedio en todo el estado en áreas no urbanas.

Para calificar como un desierto alimenticio, un área también debe cumplir con ciertos otros criterios. En las áreas urbanas, al menos 500 personas o el 33% de la población deben vivir a más de 1 milla de la gran tienda de comestibles más cercana. En las zonas rurales, al menos 500 personas o el 33% de la población deben vivir a más de 10 millas de la gran tienda de comestibles más cercana.

El USDA identificó alrededor de 6.500 desiertos alimentarios entre 2000 y 2006. Los expertos estiman que alrededor de 23,5 millones de personas en los EE. UU. Viven en áreas de bajos ingresos que están a más de 1 milla de la tienda de comestibles más cercana. De estas personas, 11,5 millones tienen ingresos bajos.

Las inequidades en salud nos afectan a todos de manera diferente. Visite nuestro centro dedicado para conocer en profundidad las disparidades sociales en la salud y lo que podemos hacer para corregirlas.

Un informe del USDA de 2012 sobre los desiertos alimentarios sugiere que las regiones con las siguientes características tienen más probabilidades de convertirse en desiertos alimentarios:

  • poblaciones muy grandes o muy escasas
  • de bajos ingresos
  • altos niveles de desempleo
  • acceso inadecuado al transporte
  • un número reducido de minoristas de alimentos que ofrecen productos frescos a precios asequibles

El informe también señala que las áreas rurales ubicadas en el oeste, medio oeste y sur de los EE. UU. Tienen muchas más probabilidades de ser desiertos alimentarios que las áreas rurales ubicadas en el noreste. Esto puede deberse a que las áreas rurales en el noreste tienden a estar más cerca de las áreas urbanas que contienen tiendas de comestibles.

Según el informe, las áreas rurales con poblaciones en crecimiento pueden tener un menor riesgo de convertirse en desiertos alimentarios.

Los expertos aún no han llegado a un acuerdo sobre las características de las poblaciones que viven dentro de los desiertos alimentarios.

Según el informe del USDA de 2012, algunas investigaciones sugieren que los vecindarios que consisten principalmente en grupos étnicos minoritarios de bajos ingresos tienen un acceso limitado a los supermercados en comparación con los vecindarios más ricos, predominantemente blancos.

La revisión también cita investigaciones que sugieren que algunos vecindarios de bajos ingresos tienen una mayor cantidad de tiendas de comestibles y viven más cerca de estas tiendas que las personas más ricas. En tales casos, el problema puede ser la asequibilidad de los alimentos más que su proximidad.

En las zonas rurales, el predictor más importante del acceso a los alimentos es la falta de transporte. Esto significa que las personas que no tienen su propia bicicleta o vehículo y no tienen acceso al transporte público tienen más probabilidades de no tener acceso a alimentos saludables.

Dado que los investigadores no han llegado a un consenso sobre las características de las poblaciones afectadas por los desiertos alimentarios, se necesitan más investigaciones. Tales investigaciones pueden ayudar a los legisladores a identificar áreas en riesgo de convertirse en desiertos alimentarios para que puedan implementar un mejor acceso a alimentos saludables.

Mantener una dieta saludable implica:

  • comer una variedad de alimentos de todos los grupos de alimentos
  • controlar la ingesta de calorías
  • limitar la ingesta de ácidos grasos saturados y trans, azúcares añadidos y exceso de sodio

De acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020, una dieta saludable debe incluir los siguientes alimentos:

  • una variedad de frutas y verduras
  • cereales integrales
  • productos lácteos sin grasa o bajos en grasa
  • alimentos ricos en proteínas, que incluyen:
    • mariscos
    • carnes magras y aves
    • huevos
    • legumbres
    • nueces y semillas
    • productos de soya
  • aceites saludables

Las personas que viven en desiertos alimentarios pueden tener acceso limitado a los supermercados y otros minoristas de alimentos que ofrecen alimentos saludables y asequibles. Incluso cuando las tiendas de conveniencia y los pequeños supermercados tienen alimentos saludables, a menudo son demasiado costosos para que las personas con bajos ingresos puedan pagarlos.

Por lo tanto, las personas que viven en desiertos alimentarios pueden depender más de los minoristas de alimentos o los restaurantes de comida rápida que ofrecen una variedad de alimentos más asequible pero limitada.

La falta de acceso a alimentos saludables y el fácil acceso a las comidas rápidas pueden estar relacionadas con dietas deficientes con alto contenido de azúcar, sodio y grasas no saludables. Esto puede contribuir a condiciones relacionadas con la dieta, como hipertensión arterial y enfermedades cardiovasculares.

Algunos de los efectos sobre la salud de vivir en un desierto de alimentos incluyen:

  • una mayor incidencia de obesidad
  • aumento de la prevalencia de diabetes
  • otras afecciones relacionadas con el peso, especialmente en niños

Muchos desiertos alimentarios también brindan servicios de atención médica limitados o inasequibles. Esto contribuye a resultados de salud negativos para las personas que viven en estas áreas.

La gente usa varios términos para describir el acceso de una población a los alimentos. Las secciones siguientes describen algunos otros ejemplos.

Pantanos de comida

Un pantano de alimentos es una región que brinda acceso adecuado a alimentos saludables y asequibles, así como una sobreabundancia de opciones de alimentos menos saludables.

En las áreas urbanas canadienses, los pantanos de alimentos son más comunes que los desiertos de alimentos.

Espejismos de comida

Un espejismo de alimentos describe un área donde las personas viven cerca de las tiendas de comestibles que ofrecen una variedad de alimentos saludables, pero no pueden pagar esos alimentos.

Debido a esto, las personas deben viajar más lejos para encontrar alimentos saludables que estén dentro del presupuesto.

Inseguridad alimentaria

La inseguridad alimentaria se refiere al acceso limitado o inseguro a los alimentos debido a limitaciones financieras. Es posible que las familias y las personas de bajos ingresos no tengan suficiente dinero para comprar alimentos saludables.

Los formuladores de políticas están buscando activamente soluciones para mejorar el acceso a alimentos saludables en los desiertos alimentarios en todo Estados Unidos.

El Programa de Subvenciones Competitivas para Proyectos de Alimentos de la Comunidad financia proyectos de alimentos sostenibles que ayudan a las comunidades de bajos ingresos a obtener acceso a dietas nutritivas y culturalmente aceptables.

Estos proyectos también abordan problemas económicos, sociales y ambientales más amplios que rodean el sistema alimentario. Algunas de las cuestiones que los proyectos alimentarios comunitarios pretenden abordar incluyen:

  • aumentar la disponibilidad de alimentos saludables de origen local a través de:
    • tiendas de comestibles asequibles
    • mercados asequibles
    • patio trasero y jardines comunitarios
    • programas de asistencia alimentaria
    • clubes de compra de alimentos
  • Fomentar hábitos alimentarios saludables proporcionando educación y capacitación sobre producción, preparación y nutrición de alimentos.
  • inscribir a residentes elegibles en programas de nutrición del gobierno
  • aumentar el acceso a los mercados de agricultores locales
  • promover condiciones seguras y justas para los trabajadores agrícolas
  • Apoyar prácticas agrícolas sostenibles que protejan el aire, el agua, el suelo y los hábitats.
  • apoyando a los emprendedores de la industria alimentaria
  • celebrando y honrando las diversas culturas alimentarias
  • alentar a los residentes a participar en la planificación del sistema alimentario
  • dar voz a los residentes sobre las decisiones relacionadas con los alimentos que las personas toman en el gobierno

Los desiertos alimentarios son áreas donde las personas no pueden acceder a alimentos saludables. Son un problema importante que afecta a millones de personas en los EE. UU. Y en todo el mundo.

Los expertos sugieren que vivir en un desierto de alimentos puede aumentar el riesgo de que las personas padezcan obesidad, diabetes y otras afecciones relacionadas con el peso.

Los proyectos alimentarios comunitarios están trabajando para mejorar los sistemas alimentarios en los desiertos alimentarios. Su objetivo general es ayudar a aumentar el acceso de los residentes a alimentos saludables.


Propósito

Este documento tiene como objetivo examinar las realidades de los desiertos alimentarios y las poblaciones vulnerables en las zonas urbanas de los Estados Unidos, revisar las causas subyacentes de estas realidades y proponer un conjunto de soluciones para abordar los desafíos que enfrentan las poblaciones vulnerables que viven en los desiertos alimentarios urbanos.

Diseño / metodología / enfoque

El documento presenta un estudio de caso con un enfoque en una población vulnerable específica que vive en un desierto alimenticio en el centro de la ciudad de Richmond, Virginia.

Recomendaciones

Si bien las poblaciones vulnerables y los desiertos alimentarios tienen mucho en común, en general, ambos reflejan, para grupos específicos de personas, la imposibilidad de lograr o incluso la posibilidad de lograr el sueño americano. En particular, reflejan la privación de derechos económicos, sociales, culturales y educativos de muchos ciudadanos de la sociedad.

Originalidad / valor

Este documento exploratorio y estudio de caso ofrece un punto de referencia inicial para comprender y tratar los desiertos alimentarios urbanos y las poblaciones vulnerables que residen en ellos. Los desiertos alimentarios son un problema grave que se basa históricamente y se ve reforzado contemporáneamente por las realidades económicas, sociales y culturales / comunitarias de la sociedad. Al comprender primero estas realidades, el documento requiere investigación y acción.


El impacto de vivir en un desierto alimentario

La falta de acceso a una nutrición adecuada puede tener un impacto directo en muchas áreas de la vida de una persona. Los niños tienen el problema específico de tener dificultades para aprender y funcionar en la escuela. Las familias que padecen inseguridad alimentaria pueden sufrir una amplia gama de problemas, desde obesidad hasta enfermedades cardíacas. Esto se debe a que las familias que viven en desiertos alimentarios solo tienen acceso a tipos de alimentos ricos en calorías y bajos en nutrientes. Económicamente, el impacto es igualmente devastador. Nadie quiere vivir donde el acceso a los alimentos es difícil. Por lo tanto, no se instalarán nuevos negocios y los vecinos más nuevos y ricos evitarán el área. Las grandes cadenas de supermercados no suelen optar por ubicarse en zonas rurales debido al número insuficiente de personas que viven en la zona para que sea rentable. Además, los supermercados y tiendas de alimentos que deciden ubicarse en estas áreas desérticas de alimentos a menudo cobran más por los alimentos en comparación con sus contrapartes suburbanas.

Las familias empobrecidas a menudo reciben cupones de alimentos y otros subsidios gubernamentales, por lo que los recursos son escasos. Muchos que viven en un desierto de alimentos harán todo lo posible para viajar a las tiendas de comestibles donde su dinero para alimentos irá más lejos, incluso si esto significa tomar varios autobuses y un día entero para llegar allí. Esta inequidad ha dado lugar a varias fundaciones y grupos cuyo objetivo es devolver alimentos a los desiertos alimentarios para que quienes viven en estos barrios puedan comenzar a vivir una vida más saludable.


¿Qué se está haciendo para aliviar los desiertos alimentarios?

Ningún grupo parece estar de acuerdo sobre la mejor forma de eliminar los desiertos alimentarios. Algunas áreas urbanas ofrecen supermercados móviles que brindan opciones de alimentos más saludables a los residentes de los desiertos alimentarios. Los residentes del desierto de alimentos con cupones de alimentos ahora pueden usar sus tarjetas de Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT) en línea y, a menudo, pedir sus alimentos en línea. Sin embargo, estas soluciones son demasiado costosas o simplemente no son una solución permanente. Algunos residentes de los desiertos alimentarios se han unido para formar sus propios programas de alimentos en el vecindario, donde crean y mantienen un jardín comunitario u ofrecen un grupo de cooperación alimentaria con otras áreas cercanas. Algunas ciudades han comenzado a ofrecer incentivos para que las tiendas vayan a áreas desatendidas y para que los mercados de agricultores acepten cupones de alimentos. Aún así, aún queda mucho trabajo por hacer, y hasta que el gobierno federal comience a intervenir para ayudar también, no está claro cómo cada estado abordará este problema continuo.


Ver el vídeo: Cómo se crean los DESIERTOS?