Cosecha de plantas de índigo: consejos para elegir el índigo como tinte

Cosecha de plantas de índigo: consejos para elegir el índigo como tinte

Por: Teo Spengler

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el hermoso tono azul descolorido que se hizo famoso por la planta índigo. Durante años, los cultivadores utilizaron una cosecha de plantas índigo para hacer un tinte que se usa ampliamente en todo el mundo. Fue el primer tinte en teñir los jeans Levi. Aunque la popularidad del tinte natural se estancó cuando se desarrolló un tinte sintético, la elección del añil como tinte está regresando. Si quieres aprender a cosechar índigo para hacer tu propio tinte, sigue leyendo. Te diremos cómo y cuándo elegir el índigo.

Elegir índigo para tinte

Las plantas índigo tienen hermosas flores, pero son las hojas y las ramas las que se utilizan para teñir. Aunque hay muchas variedades de índigo, es índigo verdadero (Indigifera tinctoria) que se ha utilizado tradicionalmente para tinte.

Tenga en cuenta que ni las hojas ni los tallos son azules. El tinte azul sale después de que se tratan las hojas.

Cuándo elegir índigo

Antes de comenzar a cosechar índigo, debes averiguar cuándo elegir plantas índigo. La época ideal del año para elegir el añil como tinte es justo antes de que se abran las flores.

Al recoger el índigo, recuerde que estas son plantas perennes y necesitan continuar realizando la fotosíntesis para sobrevivir. Con ese fin, nunca tome más de la mitad de las hojas en un año. Deje el resto en la planta índigo para permitirle producir energía para la siguiente temporada.

Una vez que haya completado la cosecha de la planta índigo, actúe con prontitud. Debes usar el índigo cosechado lo más rápido posible después de terminar de recolectar la planta para teñirla.

Cómo cosechar plantas índigo

Cuando cosechas índigo, primero debes recolectar las hojas. Muchas personas simplemente empaquetan hojas y ramas pequeñas para procesarlas.

Una vez que hayas recolectado tu cosecha de índigo, tendrás que tratar el follaje para crear el tinte azul. Las técnicas preferidas varían. Algunos que cultivan el índigo como tinte sugieren que empieces por remojar las hojas en agua durante la noche. Al día siguiente, mezcle la cal del constructor para lograr la coloración azul pálida. Otros sugieren un método de compostaje. Una tercera forma de extraer el tinte es mediante extracción con agua.

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Cultivo y cosecha de índigo (Indigofera tinctoria)

1. Cultivo del índigo (esta página)

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Cultivo de índigo (índigo creciente)
Las plantas índigo aman el calor y la humedad. Para cultivar índigo en un país frío, necesita un invernadero cálido, un invernadero o un alféizar soleado. Siempre que pueda mantener las plantas calientes, cuanto antes siembre semillas de índigo, mejor, ya que tendrá una temporada de crecimiento más larga. Intento sembrar la mía a principios de febrero, pero puedes sembrar semillas de índigo hasta abril.

Remoje las semillas durante la noche en agua y luego siembre sus semillas en macetas de al menos 3 pulgadas de diámetro, una semilla por maceta (las macetas son mejores que las bandejas de semillas porque al índigo no le gusta que le molesten las raíces). Mantenga las macetas en un propagador calentado hasta que las semillas germinen y luego muévalas al alféizar de la ventana caliente. Cuando las plántulas de índigo sean lo suficientemente grandes, vuelva a colocarlas una o dos veces en macetas más grandes con buena tierra. Finalmente, use una maceta de 10 litros por planta. Si tiene un lugar protegido y el clima es cálido, es posible que pueda mantener las plantas afuera en el verano.

Las plantas índigo son comederos hambrientos y necesitan alimentarse casi con tanta frecuencia como los tomates. Las plantas bien cuidadas pueden crecer 2 metros de altura y pueden necesitar poda.

Rocíe las plantas con agua de vez en cuando y, si es posible, manténgalas en una bandeja de guijarros para aumentar la humedad. Continúe revisando las plantas de invernadero en busca de ácaros rojos, lo que puede ser una señal de que la humedad no es lo suficientemente alta.

Cosecha de tinte índigo
El mejor momento para cosechar es justo antes de que se abran las flores. El índigo es una planta perenne y para mantener la planta durante más de un año, debe cosechar solo la mitad de las hojas a la vez.

Es posible que su planta índigo necesite tener más de un año para florecer y necesita mucho calor para florecer. Intente mantenerlo vivo durante el invierno, lo que le permitirá comenzar temprano el año siguiente. No alimente las plantas de octubre a marzo, podelas a un tamaño manejable, reduzca el riego y mantenga las plantas calientes.

Extracción de pigmento índigo (tinte índigo)
Use las hojas tan pronto como pueda después de la cosecha y siga las instrucciones para extraer el tinte índigo del índigo japonés. Si tienes una olla lo suficientemente grande para remojar el índigo puedes usar ramas picadas, de lo contrario arranca y usa las hojas.

Según Buchanan, 500 gramos de hojas de índigo le darán suficiente pigmento para aproximadamente 100 a 200 gramos de lana. Esto varía con el clima, el suelo y la edad de la planta índigo.

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Actualizado el 22 de marzo de 2021
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False Indigo requiere muy poco mantenimiento. Manténgalo regado regularmente durante el primer año. Una vez establecida, Baptisia es muy tolerante a la sequía.

Su planta de Baptisia florecerá desde finales de la primavera hasta principios del verano. Aunque en la mayoría de las áreas muere de regreso al suelo en invierno, las hojas de False Indigo se vuelven de un negro poco atractivo con la primera helada fuerte y las plantas tienden a colapsar a mediados del invierno, por lo que generalmente se recomienda cortarlas en otoño. False Indigo es un miembro de la familia de los guisantes y notarás el parecido en su follaje y flores, así como su afición por el clima más fresco y su tolerancia a la humedad.


En interior o al aire libre y cultivo para semillas.

Al crecer en un invernadero, era posible plantar las plántulas antes, pero incluso entonces una leve helada a principios de mayo dañó y mató algunas de las plantas.

Las heladas dañaron las plántulas en el invernadero en mayo de 2016.

El índigo japonés no necesita cultivarse en un invernadero o túnel de polietileno a menos que viva muy al norte, pero claramente prefiere estar en interiores con un crecimiento exuberante con hojas más verdes y más grandes y no produce flores hasta más tarde, por lo que tiene una temporada más larga.

El índigo japonés necesita una larga temporada de crecimiento para florecer y, por lo general, solo florece por completo en octubre. Es autofértil, por lo que producirá semillas en un invernadero sellado, pero florecerá antes en el exterior a pleno sol. Sin embargo, si se pronostican heladas o mal tiempo antes de que la semilla se haya asentado, esté listo para desenterrar algunas y transferirlas al invernadero o politúnel o llevarlas al interior en macetas. En el norte, puede ser mejor cultivar índigo japonés en un invernadero o politúnel. Pero debido a que florece más tarde, es posible que no sea posible obtener semillas a menos que se caliente el invernadero.

Algunos productores han informado que es posible obtener plantas durante el invierno llevándolas a un área cálida y bien iluminada donde florecerán a principios del año siguiente y producirán semillas.

Las diferentes variedades de índigo responden de manera diferente al crecimiento en invernadero, como muestra la foto de abajo. Esta variedad en particular floreció casi al mismo tiempo dentro o fuera del invernadero. El rizado de la hoja puede ser una respuesta al calor adicional.

Variedad de hojas largas que crece en invernadero con hojas rizadas.

Esta planta de aspecto miserable floreció en junio y, como puede ver, ha estado muy estresada con un crecimiento atrofiado y hojas pálidas con un rubor rosado.

Siempre hay algunas plantas que florecen antes que el resto y es mejor dejarlas en paz cuando coseche. Hace unos años comencé un experimento para tratar de cultivar una variedad de plantas de floración temprana para poder estar seguro de obtener algunas semillas incluso en un año malo. Esto salió de acuerdo al plan y terminé con plantas que florecieron a principios de septiembre y algunas en agosto. Sin embargo, una vez que las plantas comienzan a florecer, la cantidad de índigo en las hojas comienza a reducirse y en plena floración el rendimiento es muy pobre. Esto dio lugar a cosechas más bajas en general. Otra estrategia que puede usar para obtener semillas es cultivar algunas plantas en un lecho seco, dándoles solo suficiente agua para mantenerlas vivas. Estas plantas se estresarán y florecerán antes; pueden parecer miserables, pero la semilla producirá plantas bonitas y saludables el próximo año. Curiosamente, cuando las plantas están en plena floración, son muy atractivas para las abejas, especialmente las abejas melíferas. Me pregunto si se puede obtener miel de los campos alemanes de índigo japonés, como es posible con los campos de Woad en Norfolk.

Semillas de las flores en invernadero. Como las abejas y la mayoría de los insectos polinizadores no pudieron entrar al invernadero, parece que las flores son autofértiles.

Cuando las flores se pongan marrones, se pueden cortar y colgar o colocar para que se sequen y se caerá parte de la semilla. El resto luego se puede borrar. Separar las semillas de la "paja" es una habilidad en sí misma. Una vez que haya quitado las semillas y el material de flores secas de los tallos, coloque todo el lote en una bandeja y agite de lado a lado. Todas las semillas pesadas se depositarán en el fondo y, si tiene cuidado, puede soplar la paja desde la parte superior. Este puede ser un asunto polvoriento, por lo que debe tener cuidado de no respirarlo. Parte de la semilla retendrá una capa exterior de paja marrón adherida a la semilla que no afecta la germinación.

Tome unos puñados de hojas y tritúrelos en un recipiente adecuado o en una licuadora. Agregue un poco de fibra blanca inmediatamente a la mezcla y deje reposar durante una hora. El color obtenido es bastante apagado y parte del color puede desvanecerse. Lo que quede será rápido y te dará una buena indicación de lo bueno que es tu índigo.

Cuando eres nuevo en teñir con índigo japonés y woad, es común preguntarse cómo se descubrió el índigo, ya que las plantas aparentemente no producen nada obviamente azul, aunque ocasionalmente las hojas mueren y se vuelven de un gris oscuro o negro azul. Sospecho que alguien observó que cuando se trituran las hojas frescas liberan índigo, pero solo se nota un color azul si luego les agregas un poco de fibra blanca. Esta es una buena prueba para ver si su índigo está listo para ser cosechado.


Ver el vídeo: Que es el índigo y el katan.? recomendaciones de plantas