Azaleas

Azaleas

Las azaleas

Hablar de una planta de Azalea es hablar de todo un género vegetal, entre los más extendidos y diversificados del mundo y sobre todo entre los más populares como planta ornamental. A pesar de toda esta fama, pocos saben que las azaleas y los rododendros pertenecen a la misma familia; sí, la familia de las plantas es la de las Ericaceae y el género es precisamente el Rhododendron. Entonces, lo que les estamos diciendo es que dos de las flores más famosas de nuestros hogares son… ¡hermanos y casi gemelos! Algunos de los subgéneros que podemos encontrar con mayor frecuencia en nuestras latitudes y en nuestros vasos son: Azaleastrum, Candidastrum, Hymenanthes, Mumeazalea, Pentanthera, Rhododendron, Therorhodion y Tsutsusi. Sin embargo, en nuestra discusión haremos uso del término Azalea, tanto porque es nuestro título y por tanto nuestro tema a desarrollar, como porque es el nombre con el que esta especie es más conocida y reconocida. La azalea es una planta originaria de Asia y América del Norte; en particular, los países de donde provienen muchas especies famosas son Nepal, Vietnam, China, Corea del Norte y Japón para el continente asiático, Florida en los Estados Unidos y algunas regiones de Canadá. Evidentemente, dadas las distancias geográficas relevantes y los climas muy diferentes, se tratará de varias especies y subgéneros con particularizaciones y diferencias más o menos leves. El nombre Rododendro (que recordamos es el nombre botánico de Azalea y agrupa algo así como quinientas especies diferentes) proviene de dos palabras griegas cuyo significado es "árbol rosado"; esto probablemente se refiere al color típico de este género de plantas, con el que se presenta con mayor frecuencia: el rosa. En realidad, los colores de Azalea varían entre el blanco y el magenta, pasando por el rosa, el fucsia y el rojo, con algunos subgéneros que incluso presentan colores dobles. La azalea es básicamente una planta arbustiva, por lo tanto de tamaño limitado (en formas adultas la altura varía entre 50 y 90 centímetros), que tiene hojas pequeñas y de forma ovalada, con un color verde oscuro de la superficie expuesta y un color más pálido y tendiente a colores más oscuros en la parte inferior de la hoja misma; además tienen márgenes glabros y un pelo superficial muy ligero. Las flores también son de tamaño limitado, simples pero unidas en pequeños racimos, caracterizados por un cáliz con cinco sépalos y una corola con cinco pétalos; también puede haber formas dobles, en las que hay varias flores unidas a una misma base, que suele ser la zona axilar de la propia hoja y siempre al final de las ramitas de la planta. La azalea también tiene frutos, de forma capsular y de color marrón, que contienen una gran cantidad de semillas muy pequeñas.


Medio ambiente y exposición

La gran variedad de especies de Azalea permite que esta planta sea cultivada y aguante prácticamente todas las exposiciones, desde el sol pleno y directo hasta el interior sombreado, con la importante especificación de que sobre todo en los cambios de exposición hay una transición gradual y no un voladizo. En general, sin embargo, para asegurar la supervivencia de una Azalea con buen crecimiento y salud, es necesario evitar la exposición directa a la luz solar en las horas más calurosas del día, mientras que también es bueno darle a la planta al final de la tarde o temprano en la mañana. sol. Otro consejo es mantener la Azalea alejada de vientos de cualquier tipo y absolutamente protegida de las heladas (no solo en invierno sino también en primavera); por lo que en primavera y verano es recomendable mantener la planta en un lugar sombreado y bastante húmedo, mientras que en invierno (es decir, en el período de floración más exuberante) es preferible llevarla en interior y resguardada, evitando todas las fuentes de calor y luz solar directa. . La temperatura definida como óptima para el crecimiento de Azalea está en el rango entre 8 y 16 grados centígrados.


Suelo

El suelo preferido para las azaleas en macetas es particularmente aireado y suave, sin piedra caliza y ligeramente ácido. La consistencia suave y aireada se puede obtener mediante el uso de turba, páramo, agujas de pino y con perlita; en cambio, el pH ligeramente ácido y sobre todo la ausencia de caliza se utilizan para evitar el amarilleo de flores y hojas y para preservar un aspecto brillante de los colores (por lo que también es bueno evitar la cal del agua de riego)


Plantación y trasplante

Las indicaciones de trasplante son realizarlo cada tres años aproximadamente en el período de fin de invierno; la planta no tiene un crecimiento muy evidente y rápido, por lo que la operación de trasplante no es tan necesaria cada fin de invierno pero es bueno respetar los tiempos y tratar de anticipar el primer calor primaveral que debe ser aprovechado por la planta ya en el nueva olla para sobrevivir y hacerse fuerte. La siembra de Azalea no es solo en invierno, pues como ya hemos comentado en "Medio ambiente y exposición" a esta planta no le gusta la luz solar directa prácticamente nunca durante el año, por lo que en verano es bueno protegerla de la luz directa durante los momentos más intensos. horas y en invierno la misma operación es útil para evitar cambios de temperatura y heladas.


Regando

La azalea, como hemos visto, es una planta bastante resistente a los climas cálidos o fríos, mientras que la operación de riego y riego debe realizarse con mucho cuidado porque esta planta desea un sustrato que se mantenga siempre húmedo pero que no sobreviva a los estancamientos del agua. Por ello, los riegos deben ser frecuentes pero muy ligeros y, sobre todo, se debe utilizar agua sin cal para evitar que las flores y hojas se pongan amarillas. En este sentido, podemos recomendar el uso de agua de lluvia o agua destilada (preferible) para el riego, con pulverizaciones esporádicas sobre el follaje de la planta con agua mezclada con tiofanato de metilo, componente útil para evitar la posible presencia de calizas en el agua de riego. hojas y flores amarillas.


Fertilización

La planta de Azalea no necesita ser fertilizada particularmente, pero en el período de primavera y verano (aproximadamente de abril a septiembre) es una buena práctica administrarla cada quince días con fertilizantes líquidos. Se prefieren los fertilizantes líquidos con caracterización ácida, es decir, urea y productos similares, precisamente porque el suelo que más ama Azalea es principalmente ácido. También le aconsejamos que administre fertilizantes a base de nitrógeno a principios de primavera para ayudar a la recuperación típica de este período, a base de potasio en el apogeo del calor del verano y fertilizantes lentos (es decir, de acción lenta) a fines de septiembre. A partir de este momento del año, durante todo el invierno, no es necesario añadir ningún tipo de abono.


Reproducción

Si bien anteriormente hemos especificado que la azalea tiene frutos pequeños y contiene muchas semillas, no es así como ocurre la propagación de esta planta, pues las semillas se utilizan únicamente para operaciones de mejoramiento genético y para otras prácticas relacionadas con el injerto. La reproducción más fácil y efectiva de Azalea es mediante esquejes: en el período de julio se toman una serie de esquejes (brotes semi leñosos de unos 10 centímetros) de la planta, estos esquejes se enraizan en una caja de madera (con tierra casi exclusivamente de turba y perlita) y se mantiene a unos 20 grados centígrados con nebulizaciones frecuentes durante aproximadamente un mes; pasado este periodo notaremos un ligero enraizamiento, y es el momento de ponerlas en macetas de unos 8 centímetros de diámetro con ese suelo blando y aireado cuyas características ya hemos explicado anteriormente. Cuando notamos la primera germinación (después de unos dos meses) será necesario trasplantar en una maceta de doble diámetro (unos 15 centímetros) con tierra siempre blanda y bien ventilada (tierra de brumiere, agujas de pino, turba y perlita).


Poda

La azalea es una planta que, dado su tamaño, no necesita grandes podas; sólo es útil un aclareo muy ligero y una poda al final de la primavera o principios del verano (alrededor de junio) con la eliminación de las flores secas. Lo importante que hay que hacer, sobre todo si se trata de una planta joven y en crecimiento, es operar la poda de formación, es decir utilizar aquellas técnicas que le dan una forma recta a la planta también con la ayuda de soportes externos al tronco y ramas.


Floración

Las floraciones de las Azaleas varían mucho de una especie a otra y de un subgénero a otro, pero las más abundantes se encuentran entre el invierno y la primavera, quizás debido a las particulares condiciones climáticas que en estos períodos se encuentran en los países asiáticos de origen de la planta. .


Enfermedades y parásitos

La azalea se ve afectada por hongos solo en invernaderos, por lo que es un caso bastante raro; en el departamento, en cambio, es posible que esta planta sea atacada por arañas rojas o larvas mineras (erosión de las hojas), en cuyos casos se encuentran ampliamente disponibles productos especiales para la venta en el mercado. Si la planta tiene flores y hojas ligeramente marchitas y descoloridas se debe considerar una escasez de suministro de agua (en estos casos actuamos drásticamente incluso sumergiendo toda la maceta en agua durante unos segundos), mientras que si notamos algunas manchas marrones siempre en flores y hojas entonces significa que hay una temperatura demasiado alta y poca humedad alrededor de la planta (la solución es rociar como ya se indicó y ventilar el ambiente).


Curiosidad

Plinio se refiere a la toxicidad de algunas especies que causaron la intoxicación del ejército romano en Oriente; Estudios de la NASA sobre la capacidad de absorber formaldehído y amoníaco en la atmósfera; símbolo de la "templanza" femenina.




Video: How and When to Prune Encore Azaleas - With Tips for Sun and Shade