Uso de maní para mejorar el suelo: ¿cuáles son los beneficios del maní en el suelo?

Uso de maní para mejorar el suelo: ¿cuáles son los beneficios del maní en el suelo?

Por: Amy Grant

Los cacahuetes son legumbres y, como todas las legumbres, tienen la asombrosa capacidad de fijar el valioso nitrógeno en el suelo. En términos generales, cuanto mayor sea el contenido de proteína de una planta, más nitrógeno regresará al suelo, y los cacahuetes están llenos de proteínas, además de que son deliciosos, por lo que los cultivos de cobertura de cacahuetes son beneficiosos para todos. No solo está mejorando el suelo con la siembra de maní, sino que terminará con un bocadillo sabroso y rico en nutrientes para la familia. Entonces, ¿cómo exactamente las plantas de maní mejoran la fertilidad del suelo y cuáles son los beneficios del maní en el suelo? Aprendamos más.

Cómo las plantas de maní mejoran la fertilidad del suelo

El nitrógeno es un ingrediente clave en la formación de materia orgánica del suelo. Los cultivos de cobertura de maní liberan nitrógeno en el suelo a medida que la planta se descompone. Los microorganismos descomponen la planta y liberan nitrógeno en el suelo a medida que mueren. La mayoría de los residuos de cultivos contienen mucho más carbono que el nitrógeno y las bacterias del suelo necesitan ambos. Mejorar el suelo con la siembra de maní permite que alrededor de 2/3 del nitrógeno fijo quede en el suelo, que luego está disponible para los cultivos del año siguiente.

El uso de cacahuetes para mejorar el suelo no solo agrega nitrógeno al suelo; Existen beneficios adicionales del maní en el suelo como:

  • aumentando la materia orgánica
  • mejorar la porosidad del suelo
  • reciclaje de nutrientes
  • mejorar la estructura del suelo o la labranza
  • disminución del pH del suelo
  • diversificar los microorganismos beneficiosos
  • romper los ciclos de enfermedades y plagas

Entonces, como puede ver, usar cacahuetes para mejorar el suelo tiene una multitud de beneficios para el jardinero.

Cómo plantar cultivos de cobertura de maní

Si bien podría arrojar algunas semillas de maní al jardín para aumentar su capacidad de fijación de nitrógeno, es mejor inocular las semillas con la bacteria Rhizobium, que está disponible en forma de polvo. Una bolsa de media libra (227 g) es suficiente para 100 libras (45 kg) de semilla de maní, que es más que suficiente para el huerto doméstico promedio.

Vierta las semillas de maní en un balde antes de plantar. Humedece con agua sin cloro. Revuelva la semilla para asegurarse de que esté uniformemente húmeda. Espolvorea los inoculantes sobre las semillas y revuelve para cubrirlas completamente. No se preocupe por agregar demasiado, no dañará las semillas. Cuando todas las semillas se han vuelto negras, se han inoculado. Si algunas semillas aún están pálidas, agregue más inoculantes y siga revolviendo.

Una vez que las semillas hayan sido tratadas, prepare el área de plantación colocando 4 pulgadas (10 cm) de abono en la superficie. Trabaje el abono en el suelo hasta una profundidad de aproximadamente 6 pulgadas (15 cm).

Siembre las semillas a 3 pulgadas (7,5 cm) de profundidad, a 8 pulgadas (20,5 cm) de distancia y dentro de hileras que estén a 12-24 pulgadas (30,5 a 61 cm) de distancia. Cuando las plántulas de maní tengan varias pulgadas de alto, adelgace las plantas a 45,5 cm (18 pulgadas) de distancia cortando las plantas más débiles en la base con unas tijeras.

Aplique tierra alrededor de la base de las plantas de maní cuando tengan aproximadamente un pie de altura (0.5 m.) Para permitir que las vainas se desarrollen y se extiendan bajo tierra. Cubra con mantillo entre los montículos para conservar agua y retardar las malezas. Riega las plantas con 2,5 cm (1 pulgada) de agua por semana, dependiendo de las condiciones climáticas.

En 120-130 días, sus cacahuetes deberían estar listos para la cosecha; las hojas serán amarillas. Levante las plantas de la cama con un tenedor de jardín. Guarde toda la planta en una habitación seca y bien aireada durante aproximadamente dos semanas antes de retirar los cacahuetes de las plantas.

Regrese el resto de las plantas de maní al jardín y labra bien para cosechar los beneficios de las plantas ricas en nitrógeno nuevamente en el suelo.

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Cuadro de soluciones de cultivos de cobertura

Como reconocerán la mayoría de los lectores de este sitio, la naturaleza siempre trabaja para proteger el suelo de la erosión del viento y el agua, cubriéndolo con follaje vivo. Al hacerlo, el ciclo de vida y muerte continúa, aumentando la fertilidad del suelo con el tiempo. Por desgracia, muchos jardineros 'modernos' se han dejado adoctrinar para tratar de mantener un lecho de jardín 'ordenado' y sin follaje; no descansarán hasta que hayan eliminado todas las plantas verdes que no sean sus propias frutas y verduras, pero esto simplemente comienza una batalla interminable con las 'malas hierbas', que requiere mucho esfuerzo innecesario y asegura que el suelo y la vida del suelo se agoten constantemente de esa materia orgánica tan importante y contenido de humus. Para muchas personas, esta batalla imposible termina con una guerra química…. Luchando por una "estética" convencional, están, literalmente, perdiendo la trama.

En su intento por cubrir su suelo, la naturaleza utilizará todos los recursos que tenga a mano para hacerlo, llenando los espacios vacíos de raíces y semillas que se encuentran actualmente en su suelo. Sin embargo, algunos de estos resistentes pioneros tienen características que no son las más adecuadas para sus propósitos particulares. Algunas son invasivas, ahogan las plantas que realmente quieres, ¡y otras son simplemente espinosas! Con el tiempo, estas plantas normalmente aportan muchos beneficios, pero si ponemos un poco de diseño en este aspecto, podemos ayudar a asegurar que los espacios vacíos en nuestros jardines y granjas se acomoden solo las plantas que queremos - aquellos que cumplen múltiples funciones, y que son más fáciles de administrar y que funcionan en beneficio de nuestros comestibles, en lugar de competir con ellos. Al elegir las combinaciones correctas, podemos tener lo mejor de ambos mundos: un suelo bien cubierto (protegido), además de aspectos como la fijación de nitrógeno, la aireación del suelo, la acumulación de minerales, grandes aumentos en la biomasa para una mayor acumulación de humus y más, como ¡además de proporcionar una hermosa estética!


Una mezcla de cultivos de cobertura de guisante de vaca, arveja, trigo y avena, bajo un manzano fructífero
Foto © Craig Mackintosh

Uno de los miembros de nuestro foro compartió la tabla en la parte superior, cortesía de groworganic.com, que pensé que valía la pena poner aquí en nuestra página principal. Los cultivos de cobertura (también conocidos como "abonos verdes") son una faceta importante de cualquier jardín, huerta o sistema agrícola. Conocer las características de los cultivos de cobertura adecuados para su zona es un tiempo bien invertido.

Las "características" clave que querrá buscar al elegir una mezcla de cultivos de cobertura dependerán de alguna manera del tipo de suelo que tenga y, por supuesto, de su nivel de fertilidad. Por ejemplo, si tiene un suelo pesado (con alto contenido de arcilla), existe un alto riesgo de compactación, lo que puede crear un estado anegado y anaeróbico que atrofiará sus plantas y las hará susceptibles a enfermedades. Ya sea que rompa el suelo con doble excavación o no, dichos suelos se beneficiarían de un cultivo de cobertura con sistemas de raíces fuertes y profundas que pueden intentar penetrar cualquier recipiente duro debajo de la superficie del suelo. Una composición de suelo con alto contenido de arena se beneficiaría de una mezcla de cultivos de cobertura que proporcione grandes cantidades de biomasa, lo que ayudará a aumentar el contenido de materia orgánica que ayudará a retener la humedad de una manera que los suelos arenosos no pueden. Si su suelo generalmente está agotado, querrá especializarse en plantas fijadoras de nitrógeno (la mayoría de las legumbres encajan en esta categoría, como guisantes, frijoles, lentejas, tréboles, etc.), así como aquellas con alto contenido de carbono (como centeno, avena, trigo, cebada, etc.). Como puede ver, ¡muchos cultivos de cobertura también pueden ser comestibles!

Otros beneficios de tener una mezcla diversa de cultivos de cobertura, más allá de la composición y estructura del suelo, son proporcionar un hábitat para insectos depredadores beneficiosos y proporcionar una mayor diversidad de flores que mejoran la salud de las poblaciones de polinizadores locales, y también sirven como grandes distractores de plagas. (aunque a menudo es posible que desee cortar el cultivo de cobertura justo por encima de la superficie del suelo justo después de la floración, para asegurarse de que las plantas no vuelvan a sembrar, si eso es algo que desea evitar, pero deje los sistemas de raíces en el suelo siempre que sea posible , ya que se convertirán en alimento del suelo y, en última instancia, dejarán canales de aireación y microorganismos más felices.)

Si no sabe qué plantas usar para su suelo y circunstancias particulares, es posible que desee tomar uno de nuestros próximos Cursos de Manejo de Suelos Sostenibles con Paul Taylor. Entender cómo funciona el suelo y la vida del suelo le permite ser más creativo y exitoso en la implementación de estrategias que trabajan hacia la abundancia (consulte nuestra lista de cursos para las próximas fechas).


¿Por qué utilizar cultivos de cobertura?

Los cultivos de cobertura, también conocidos como abonos verdes, son una alternativa a los fertilizantes tradicionales, como el abono animal. Mantienen las malas hierbas, previenen la erosión y ayudan a reducir la propagación de enfermedades transmitidas por el suelo. Cuando llega el momento de plantar un cultivo de jardín normal, el abono verde se convierte en el suelo para agregar nutrientes y mejorar la condición del suelo, lo que lo convierte en un anfitrión ideal para los vegetales recién plantados. Si bien hay muchas opciones de cultivos de cobertura para elegir, el uso de maní para este propósito fue popularizado por George Washington Carver, un ex esclavo que se convirtió en un brillante científico agrícola.


¿Crees que no podrías nombrar a un solo botánico? Probablemente conozca a este: George Washington Carver (c. 1861-1943). Nacido en la esclavitud, Carver fue un estadounidense extraordinario. Era un jardinero, un científico del suelo, un inventor y un genio.

George Washington Carver no buscó riqueza ni fama por su trabajo. Encontró satisfacción personal en el descubrimiento científico y en el uso de su talento para hacer del mundo un lugar mejor para los agricultores y para todos. Creo que si estuviera vivo hoy, habría aceptado el desafío de investigar y enseñar a la gente sobre la agricultura urbana sostenible para mejorar la salud, la nutrición y los medios de vida de las personas necesitadas, tal como lo hizo con los agricultores rurales hace 100 años. Los jardines Cosecha de la ciudad del viento surge de ese mismo espíritu y deseo.

George Washington Carver (c. 1861-1943)

Probablemente conozca a Carver como el científico que inventó docenas de productos para el maní. Lo más importante de su historia es por qué Dedicó mucho tiempo e ingenio a los cacahuetes y cómo hacía mucho más que preparar un sándwich alto en proteínas y aceite de cocina.

No soy historiador ni biógrafo, por lo que esta historia omitirá detalles sobre la vida de Carver: nació en Missouri de una madre esclava y finalmente se convirtió en profesor de botánica en la Universidad de Tuskegee. Si bien estos detalles son interesantes y definitivamente vale la pena conocerlos, puede leer más sobre su vida en otros lugares, así como sobre las vidas de otros botánicos extraordinarios, quienes, como Carver, son afroamericanos, pero a diferencia de él, no son ampliamente conocidos (p. Ej., O'Neil Ray Collins, un micólogo, y Marie Clark Taylor, quien estudió cómo la luz afecta el crecimiento de las plantas). En cambio, esta instantánea está dedicada a celebrar cómo un humilde científico usó sus superpoderes botánicos para resolver un problema del mundo real. Es una historia sobre cómo abordar con éxito la sostenibilidad agrícola y la estabilidad económica al mismo tiempo.

Carver creció en el sur y conocía muy bien las condiciones agrícolas. El suelo en los estados del sur es fino y seco. Los veranos son largos y calurosos. Estas son las condiciones adecuadas para el cultivo de algodón, un cultivo comercial rentable. El problema es que el algodón necesita mucho nitrógeno. Varios años de cultivo de algodón en la misma parcela agota el suelo, lo que hace que la cosecha rinda cada vez menos con el tiempo. A fines del siglo XIX, los fertilizantes comerciales no estaban disponibles, e incluso si lo hubieran estado, la gente pobre que trabajaba la tierra no podría haberlos permitido. Para empeorar las cosas, en 1892, una pequeña plaga llamada picudo del algodón se trasladó hacia el norte desde México y comenzó a invadir y destruir los cultivos de algodón. La población del gorgojo del algodón se extendió y asoló el sur durante las décadas de 1920 y 1930, lo que hizo que la vida de un agricultor de algodón fuera aún más difícil y menos gratificante.

Cacahuetes recién cosechados

Foto de Pollinator [GFDL o CC-BY-SA-3.0], vía Wikimedia Commons Carver conocía esta vida porque la había vivido y quería mejorarla. Trabajó para enseñar a los agricultores sobre la rotación de cultivos. Las legumbres (como el maní y la soja) y las batatas tienen la capacidad de convertir el nitrógeno del aire en una forma que las plantas puedan absorber del suelo. Sembrar lo que se llama un "cultivo de cobertura" de maní en lugar de algodón durante un año restaura el nitrógeno en el suelo para que el algodón crezca mejor el próximo año. Como beneficio adicional, la diversificación de cultivos mediante el cultivo de maní y otras plantas que los gorgojos no comen ayuda a reducir su población, por lo que hay menos que dañen los cultivos de algodón. Suena como la respuesta a todos sus problemas, ¿verdad? Entonces, por supuesto, los agricultores cambiaron sus prácticas de inmediato y vivieron felices y sostenibles para siempre.

Verá, en ese momento los cacahuetes solo se usaban como alimento barato para el ganado, y nadie compraba muchos de ellos. Un agricultor no podía ganar tanto dinero cultivando maní como podía con su cosecha menguante de algodón, por lo que cambiar de cultivo era financieramente riesgoso, incluso cuando el algodón estaba fallando. Carver se dio cuenta de que tenía que resolver el problema del mercado o los agricultores nunca plantarían cultivos de cobertura. Así que se propuso inventar más de 100 usos para el maní entre 1915 y 1923.

Productos desarrollados por George Washington Carver y comercializados. Foto vía el Servicio de Parques Nacionales. Leyendas de Tuskegee exposición.

No se detuvo ahí, también trabajó para promover sus inventos entre empresarios e inversionistas con el fin de crear una demanda de maní, porque, como todos aprendimos en economía de la escuela secundaria, cuando la demanda aumenta, también lo hace el precio. Entonces, y solo entonces, se afianzó la práctica sostenible de la rotación de cultivos.

La mayor demanda de productos de maní También dio lugar a un aumento de los cacahuetes importados de otros países. En 1921, Carver habló con el Congreso para abogar por un arancel sobre los cacahuetes extranjeros para que los agricultores estadounidenses estuvieran protegidos de la competencia. Aunque era muy inusual que un hombre negro hablara ante el Congreso en esos días, su apelación ganó a los legisladores, que decidieron imponer aranceles.

A lo largo de su histórica carrera, trabajó a través del racismo de la época hacia una vida mejor para todos.


Riego y uso del agua

El riego de maní es necesario en el este de Nuevo México y el oeste de Texas para obtener rendimientos altos y consistentes y prevenir la incidencia de aflatoxinas. No solo se requiere riego para la consistencia del rendimiento, es una forma de incorporar herbicidas comunes usados ​​en el maní (por ejemplo, Prowl, Sonalan y Treflan). Los requisitos de agua de los cacahuetes varían durante la temporada. El uso diario de agua es típicamente bajo al comienzo de la temporada, alcanza su punto máximo durante la mitad de la temporada en la floración, el clavado y la formación de vainas y disminuye nuevamente cerca de la madurez del cultivo.

La demanda de agua de un cultivo de maní depende de la etapa de crecimiento de las plantas individuales. Durante el desarrollo de las plántulas, el crecimiento de las raíces puede alcanzar una profundidad de 1 pie en 11 días. Para entonces, las raíces pivotantes y las raíces laterales están bien desarrolladas, pero solo se habrán desarrollado cuatro hojas en el tallo principal de la planta. Por lo tanto, el uso de agua es bajo durante este tiempo. El anegamiento temprano puede conducir a una mala nodulación y la consiguiente baja fijación de nitrógeno por parte de las bacterias más adelante en la temporada.

Durante el crecimiento vegetativo, la floración, el pegado y el desarrollo de las vainas, la demanda de agua aumenta drásticamente y la disponibilidad de agua es fundamental. Las investigaciones han demostrado que el estrés hídrico durante este período tiene el mayor efecto en la reducción de los rendimientos. También se requiere agua adecuada para proporcionar movimiento de calcio a las vainas en desarrollo desde la solución del suelo y, como se mencionó anteriormente, la absorción de calcio está restringida por el estrés hídrico. Las temperaturas del suelo extremadamente altas y las condiciones secas pueden inhibir la penetración de las clavijas, por lo tanto, es importante mantener el suelo lo más fresco y húmedo posible durante este tiempo crítico. Sin embargo, demasiada lluvia o riego puede promover el crecimiento vegetativo a expensas del crecimiento reproductivo. Por el contrario, la relación entre las vainas y la vegetación no aumenta con una sequía prolongada. La alta humedad durante la floración es ventajosa porque permite un buen desarrollo y polinización de flores uniformes, lo que conduce a una madurez y cosecha más tempranas.

El uso máximo diario de agua varía de 0,20 a 0,30 pulgadas por día (o alrededor de 1,5 a 2,0 pulgadas por semana de julio a agosto), con un promedio de aproximadamente 0,25 pulgadas por día. En días extremadamente calurosos y secos, el uso de agua puede aumentar a 0,40 pulgadas por día. En esos días, incluso las plantas que crecen en un perfil de suelo lleno de agua pueden marchitarse durante la tarde. El mecanismo protector de la planta hace que la planta del maní conserve la humedad. Esta es una marchitez temporal que debería desaparecer durante la noche, y hay poca reducción del rendimiento con marchitez temporal.

La demanda de agua de los cultivos disminuye durante el llenado de las vainas hasta la madurez, y el riego se puede reducir un poco durante este tiempo. Demasiada agua, especialmente al final de la temporada y durante la maduración de las vainas, promueve enfermedades transmitidas por el suelo, lixivia ciertos nutrientes necesarios para el desarrollo y la producción adecuados de las vainas y puede hacer que algunos granos maduros germinen, lo que reduce el porcentaje de granos sanos y maduros en la cosecha. Las cantidades moderadas de humedad en este momento deben mantenerse tan consistentes como sea posible, ya que la humectación y el secado repetidos pueden hacer que la cáscara de las vainas se parta y puede conducir a niveles más altos de aflatoxinas, que tienden a acumularse en condiciones secas antes de la cosecha.


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