Masacres prehistóricas

Masacres prehistóricas

CONSERVACIÓN DE ESPECIES AMBIENTALES

Las masacres prehistóricas

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En el número anterior dije que nuestros antepasados ​​prehistóricos cometieron fechorías ecológicas tanto y en algunos casos más que nuestros contemporáneos. En este número veremos un "caso" de ese tipo, el de los Clovis.

La evolución contemporánea de varias especies en los mismos lugares normalmente hace que algunas de ellas desarrollen características correspondientes a la evolución de las otras; así, si el guepardo se vuelve más rápido, incluso sus presas habituales tienden a mejorar la velocidad, por selección natural. Esto es exactamente lo que sucede en África, entre la especie Homo y su presa: estas evolucionan estrategias defensivas, mientras que Homo perfecciona sus habilidades de caza. Así, el único continente en el que las especies de animales grandes no se han extinguido en masa, en los últimos cincuenta mil años, es precisamente África, en el que el Homo ha vivido más tiempo (1).

Los grandes y lentos primero

Donde el Homo sapiens llegó de repente, los primeros en pagarlo fueron los animales grandes y lentos. El perezoso gigante, que vemos aquí agarrando un árbol (en la foto de la izquierda), pesaba hasta cuatro toneladas. El gliptodonti (reconstrucción a continuación) en algunos casos tenía el tamaño de un Fiat 500; evidentemente, su armadura no era suficiente para protegerlos de las armas de los recién llegados. Ambos fueron probablemente muy lentos: ideales para ser transformados rápidamente en grandes asados. Los huesos y las armaduras, sin embargo, nos han llegado y podemos verlos en los museos (foto en el centro).

Donde la evolución no tuvo lugar en paralelo, la llegada repentina de cazadores muy hábiles tendrá consecuencias mucho más desastrosas para las presas más buscadas. La mayoría de las extinciones ocurrieron antes de hace unos miles de años, por poblaciones que usaban arcos, flechas y lanzas. En comparación, las extinciones modernas (al menos de animales grandes) son ciertamente menos, y no porque los modernos sean cazadores más sabios: simplemente no han tenido tantas especies grandes disponibles para destruir. Algunos piensan que la masacre fue prácticamente global; No faltan pistas: las primeras se descubren en América del Norte. Hace unos 12.000 años, en un período de poco más de mil años, desaparecen las tres cuartas partes de los grandes mamíferos de América del Norte y del Sur. Muchos señalan a los Clovis, el pueblo probablemente responsable de la primera presencia humana significativa en las Américas. La historia que surge de algunas investigaciones sobre Clovis es uno de los ejemplos más significativos de la influencia que tiene nuestra especie en la naturaleza, y nos ayudará a comprender lo que sucedió en el pasado en casi todas partes.

El Clovis

Los Clovis llevan el nombre de un lugar estadounidense en Nuevo México, donde se descubrieron rastros de su cultura por primera vez en 1927. La marca de identificación de esto son puntas de lanza muy sofisticadas; sus puntales son de hecho muy grandes (hasta casi treinta centímetros de largo), y en el extremo que está hacia el eje del arma tienen la forma de una gran V invertida. Esa forma se utilizó para facilitar la fijación de la punta al eje.


Lanzas para caza mayor

Con puntas de lanza de este tipo, los Clovis probablemente cazaban animales grandes: mamuts, mastodontes, camellos, caballos, osos de las cavernas, bisontes, yaks, perezosos gigantes, gliptodontes. Las puntas no debieron romperse cuando fueron blandidas con fuerza dentro del vientre de la presa. De hecho, eran preciosos y era importante recuperarlos íntegros.

Se han encontrado restos de su cultura en varios lugares de la mayor parte de América del Norte; la datación de los hallazgos va sistemáticamente desde hace 11.500 años para los sitios Clovis del noroeste americano, hasta unos cientos de años más tarde, para los sitios del sureste del continente.

Se cree que procedían de tierras siberianas; llegaron a América del Norte por la única ruta posible, pasando por Beringia, la tierra ahora cubierta por el mar de Bering, que en ese momento era un istmo seco y conectaba el este de Siberia con Alaska. Se cree que un poco antes de hace 11.500 años se formó un corredor libre de hielo que unía Beringia con el área donde se encuentra hoy Edmonton, en el estado canadiense de Alberta.

Ese corredor era una posible ruta de tránsito entre dos grandes masas de hielo.

El corredor

La figura esboza la situación del territorio de Beringia y parte de América del Norte hace unos 11.000 años. Las dos grandes masas de hielo están indicadas por sus nombres: Cordilleran y Laurentide; las flechas representan la migración de Clovis a través del corredor sin hielo.

La presencia de sapiens en el este de Siberia está probada por hallazgos que tienen al menos 20.000 años de antigüedad; Hace veinte mil años la última glaciación estaba casi en su apogeo, y habría continuado, aunque disminuyendo gradualmente en intensidad, hasta más allá del momento en que tuvo lugar la migración de Clovis. Dada la gran escasez de lluvias, esas tierras estaban libres de hielo y estaban cubiertas de hierbas y arbustos adecuados para un clima árido y frío. En esas condiciones, que también nos parecen prohibitivas, algunos grandes animales herbívoros lograron sobrevivir. Probablemente solo había animales muy grandes en esa área de Siberia: los pequeños o medianos no podrían vivir a esas temperaturas sin enfriarse demasiado. Ciertamente estaba el mamut, y quizás era el animal más extendido; quizás aquí y allá había buey almizclero, rinoceronte lanudo, bisonte, oso pardo.

Mamut bajo la nieve

Con su gran cuerpo, el mamut ciertamente no le temía al frío, siempre que tuviera suficiente forraje para alimentarse. Esto parece cómodo bajo mucha nieve; pero no está en Siberia: lo atrapé en las afueras del Museo de Historia Natural de París.

A continuación, se representa a uno de sus compañeros en la desgracia, que desapareció de América del Norte al mismo tiempo: el mastodonte.

Para los sapiens en ese entorno, la caza no era una opción, pero era la única estrategia de vida posible. La recolección de verduras y frutas espontáneas, asumiendo que hubiera alguna adecuada para su dieta, podría contribuir al sustento solo durante los meses de verano. Ciertamente tenía que saber defenderse del frío, y por tanto cubrirse con la piel de los mamíferos disponibles, construir refugios, gobernar y producir fuego a voluntad. Pero sobre todo tenía que ser un excelente cazador y tener las armas adecuadas para presas grandes, así como astucia y coraje.

Basta mirar las puntas de lanza Clovis, que probablemente derivan de aquellos pueblos siberianos, para darse cuenta de cómo esos puntos eran en la práctica el máximo que se puede obtener con una tecnología lítica, teniendo que producir un arma capaz de matar a un animal de gran tamaño. como un mamut.

Podemos imaginar que esas lanzas no solo fueron arrojadas, para obtener esa fuerza de penetración, sino que fueron blandidas con fuerza dentro del vientre de la presa, por lo tanto desde casi ninguna distancia. Un riesgo tan grande se explica por una razón absolutamente probable: esas presas eran vitales, para esas poblaciones; sin ellos no podrían haber sobrevivido.

En esos climas fríos, un paquidermo sacrificado podría proporcionar alimento durante más de un mes a todo un grupo de sapiens. Una existencia extremadamente dura, sin embargo, siempre entre la vida, la congelación y el hambre. Esa dureza con toda probabilidad moldeó una cultura que valoraba la gran presa como su mayor valor, una cultura que no podía dedicar tiempo y energía a lo superfluo. Esas poblaciones vivían para cazar, precisamente porque la caza era la única forma de sobrevivir, y probablemente se desplazaban más o menos continuamente, en busca de zonas más ricas en caza mayor.

Giancarlo Lagostena

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Bibliografía

  1. Sobre los Clovis, su cultura y la Hipótesis Overkill, esa es la hipótesis de que fue la gente que causó la extinción de los grandes mamíferos norteamericanos, ver:
  • Prehistoric Overkill, de Paul S. Martin, es parte del volumen Quaternary Extintions, a Prehistoric Revolution, publicado por Paul S. Martin y Richard G. Klein, con contribuciones de varios autores; Prensa de la Universidad de Arizona, 1995;
  • Overkill, en El fin de la evolución, Peter Ward. Bantam Books, Nueva York, 1994;
  • La llamada de los mamuts lejanos, Peter Ward. Copérnico de Springer-Verlag, Nueva York, 1997;
  • Poblando el Nuevo Mundo, en Timewalkers; Clive Gamble. Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1994;
  • Impactos humanos del pasado, en La sexta extinción, Richard Leakey y Roger Lewin. Doubleday, Nueva York, 1995. Publicado como Laesta Extinction. La complejidad de la vida y el futuro del hombre, por Bollati Boringhieri, 1998.
  1. Sobre la evolución del caballo, ver: Criaturas compañeras, en El día antes de ayer; Colin Tudge. Jonathan Cape, Londres, 1995.
  2. Sobre los cambios climáticos en la edad de hielo, ver: El mundo de la Edad de Hielo, en En busca de los neandertales, Christopher Stringer y Clive Gamble. Thames & Hudson, Nueva York, 1993.

Nota

Paul Martin utilizó un modelo especialmente desarrollado para simular en una computadora el avance de una población en las condiciones de los Clovis, y la densidad de los grandes mamíferos que esa población cazaba. Algunos de los detalles de la historia de Clovis contados en este artículo provienen de los resultados obtenidos con ese modelo.

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