Plantas y luz: ¿Las plantas de semillero necesitan oscuridad para crecer?

Plantas y luz: ¿Las plantas de semillero necesitan oscuridad para crecer?

Por: Liz Baessler

¿Las plántulas necesitan oscuridad para crecer o es preferible la luz? En los climas del norte, las semillas a menudo deben iniciarse en el interior para garantizar una temporada de crecimiento completa, pero esto no se debe solo al calor. Las plantas y la luz tienen una relación muy estrecha y, a veces, el crecimiento de una planta, e incluso la germinación, solo puede desencadenarse con luz adicional.

¿Las plantas crecen mejor en la luz o en la oscuridad?

Esta es una pregunta que no tiene una sola respuesta. Las plantas tienen una cualidad llamada fotoperiodismo, o una reacción a la cantidad de oscuridad que experimentan en un período de 24 horas. Debido a que la Tierra está inclinada sobre su eje, los períodos de luz diurna que conducen al solsticio de invierno (alrededor del 21 de diciembre) se vuelven cada vez más cortos, y luego más y más largos antes del solsticio de verano (alrededor del 21 de junio).

Las plantas pueden sentir este cambio en la luz y, de hecho, muchas basan sus programas de crecimiento anual en torno a él. Algunas plantas, como las flores de Pascua y los cactus de Navidad, son plantas de días cortos y solo florecerán con largos períodos de oscuridad, lo que las hace populares como regalos de Navidad. Sin embargo, las hortalizas y flores más comunes son plantas de día largo y, a menudo, permanecen inactivas en el invierno, independientemente de qué tan calientes se mantengan.

Luz artificial contra luz solar

Si está comenzando a cultivar sus semillas en marzo o febrero, la longitud y la intensidad de la luz solar no serán suficientes para que sus plántulas crezcan. Incluso si mantiene las luces de su casa encendidas todos los días, la luz se difundirá por toda la habitación y la falta de intensidad hará que sus plántulas se pongan largas.

En su lugar, compre un par de luces de cultivo y entrénelas directamente sobre sus plántulas. Adjúntelos a un temporizador programado para 12 horas de luz por día. Las plántulas prosperarán, pensando que será más tarde en la primavera. Dicho esto, las plantas necesitan algo de oscuridad para crecer, así que asegúrese de que el temporizador también apague las luces.

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Las plántulas necesitan mucha luz para convertirse en plantas fuertes y saludables. No importa lo que alguien le diga, es probable que no tenga suficiente luz natural en su hogar para cultivar plántulas robustas. Incluso una ventana orientada al sur generalmente no servirá. Sin embargo, puede usar luz artificial para lograr la cantidad correcta de luz que requieren las plántulas. Para ello, obtenga luces de cultivo diseñadas explícitamente para plantas. O, para una solución más económica, compre grandes focos fluorescentes equipados con una bombilla caliente y una bombilla fría.

Suspenda las luces de las cadenas para que pueda elevar las luces más alto a medida que crecen las plántulas. Mantenga las luces lo más cerca posible de las plántulas sin tocarlas (2 a 3 pulgadas). Cuando aparezcan las plántulas por primera vez, mantenga las luces encendidas durante 12 a 16 horas por día. Para reducir su tiempo de trabajo, use un temporizador para encender y apagar las luces automáticamente.


La luz solar frente a la intensidad de la luz artificial

Las luces de cultivo a veces son una mejor opción para proporcionar la intensidad de luz adecuada, especialmente cuando se cultivan plantas que requieren una iluminación intensa en interiores. Aunque la luz solar exterior es intensa, la luz solar que se filtra a través de una ventana no es tan intensa y, a menudo, es indirecta durante gran parte del día.

Puede colocar luces de cultivo a 6 pulgadas por encima de la parte superior de las plantas para asegurarse de que reciban la luz intensa que necesitan, informa la Extensión de la Universidad de Vermont. Un reflector colocado alrededor de la lámpara de crecimiento dirige aún más la luz y aumenta la intensidad. Las plantas que requieren una intensidad de luz baja, generalmente aquellas que prefieren la sombra cuando se cultivan al aire libre, pueden prosperar con la luz solar indirecta en el interior y no necesitan luces de cultivo.


Luz artificial frente a luz solar: ¿las plantas crecen mejor en la luz o en la oscuridad? - jardín

A diferencia de los animales, la mayoría de las plantas no necesitan encontrar su alimento porque lo hacen por sí mismas. Las plantas toman la luz solar y la convierten en energía para que utilicen esta energía que se utiliza para ayudar al desarrollo de la planta y su crecimiento. En algunas áreas, como Alaska, no reciben luz solar la mayor parte del año. ¿Cómo van a hacer crecer sus cultivos sin la principal fuente de energía para la planta? La mayoría de las personas en Alaska cultivan plantas en interiores utilizando una fuente de luz alternativa. Llevándonos a su experimento sobre qué tipo de bombilla ayudará a una planta a crecer de la misma manera que lo haría si tuviera luz solar.

Toda planta necesita ciertos materiales para mantenerse viva, como oxígeno, agua, luz solar, etc. La luz solar es una de las principales fuentes de energía que ayudan a las plantas a crecer. Las plantas toman la luz solar que reciben y la convierten en energía química que se almacena y utiliza más tarde. La fotosíntesis es el proceso por el cual las plantas obtienen energía / alimento. Se necesita luz para hacer que las hojas de las plantas sean verdes, sin luz las hojas permanecen pálidas o blancas. Las plantas con hojas blancas no pueden producir su propio alimento, pero cuando pones una planta a la luz, las hojas se vuelven verdes. Este proceso comienza con la combinación de la luz solar con la clorofila en las hojas y la energía luminosa convirtiéndola en energía química. La fotosíntesis también es la única fuente de carbono orgánico que todas las formas de vida basadas en carbono utilizan para construir cosas de su existencia. Recoger la luz solar y almacenar la energía es lo único que puede hacer la fotosíntesis en los enlaces químicos del azúcar. La energía luminosa no se puede utilizar directamente a partir de la síntesis de macromoléculas. Dado que la energía de la luz no se puede utilizar directamente de la síntesis, aquí es donde entra la respiración celular. La respiración celular es cuando toma energía del azúcar y la convierte en una molécula que está inmediatamente disponible para trabajar en la célula. La forma en que se diseña una planta parece estar hecha para facilitar la recolección de la luz solar. Al plantar plantas en interiores, aún necesita la luz del sol para ayudar con el crecimiento de la planta. Para las plantas de interior utilizan luces (bombillas) ya que hay luz solar. Ciertas bombillas emiten el mismo tipo de luz del espectro electromagnético que el sol emitiría hacia las plantas. Aunque la luz visible es una parte muy pequeña del espectro electromagnético, es responsable de muchas reacciones biológicas como la fotosíntesis y la vida se ha vuelto muy dependiente de esta pequeña porción. Para plantar plantas de interior es bueno utilizar algún tipo de tubo de luz como fuente de luz. La luz es una forma de energía que se puede ver, pero que no hace que la luz sea diferente de otros tipos de energía. La calidad de la luz se refiere al color (longitud de onda) de la luz. La luz solar suministra la gama completa de longitudes de onda y un prisma puede dividirla en bandas de rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Saber qué fuente de luz usar es importante para manipular el crecimiento de las plantas. Por ejemplo, la luz fluorescente (blanca fría) es alta en la longitud de onda azul. Fomenta el crecimiento de las hojas y es ideal para comenzar las plántulas. La luz incandescente es alta en el rango rojo o naranja, pero generalmente produce demasiado calor para ser una fuente de luz valiosa para las plantas. Las luces de cultivo fluorescentes intentan imitar la luz solar con una mezcla de longitudes de onda rojas y azules, pero son más caras y no son mejores que las luces fluorescentes normales.

Jan Ingenhousz descubrió que la luz era lo que las plantas necesitaban para producir oxígeno. En 1779 Ingenhousz colocó una planta y una vela en un espacio cerrado transparente. Dejó que el sistema permaneciera a la luz del sol durante dos o tres días. Esto aseguró que el aire en el interior era lo suficientemente puro como para sostener la llama de una vela. Pero no encendió la vela. Luego, tapó el espacio cerrado con un paño negro y lo dejó cubierto durante varios días. Cuando intentó encender la vela, no se encendió.

En los experimentos actuales relacionados con nuestro tema, las plantas murieron después de 4-6 semanas de exposición a luz fluorescente e incandescente. Estas plantas murieron porque la luz estaba demasiado cerca de la planta, lo que provocó que la planta se quemara, lo que provocó que las hojas de la planta se marchitaran. Otra cosa que causó la muerte de estas plantas fue la sobreexposición debido a que la luz estuvo en la planta durante demasiado tiempo. Nuestro experimento será diferente porque nos aseguraremos de que la luz esté más lejos de la planta para asegurarnos de que nuestras plantas no mueran en el mismo corto período de tiempo debido al sobrecalentamiento. También mantendremos la luz en las plantas durante solo 12 horas al día, la misma cantidad de tiempo que la mayoría de las plantas al aire libre que tienen el sol como fuente de luz están expuestas.

En nuestro experimento colocaremos plantas bajo diferentes fuentes de luz (fluorescentes, incandescentes) y observaremos su crecimiento para ver qué tipo de luz conduce a una planta que puede crecer más grande, más rápido y con una mejor calidad de vida. También colocaremos una planta bajo luz solar regular para usarla como control y ver cómo crecería una planta al aire libre en comparación con las plantas que estamos cultivando bajo lámparas. Mantendremos las plantas en la misma área y en los mismos horarios de riego e iluminación para asegurarnos de que nuestras variables estén lo más controladas posible. Probaremos qué tipo de bombilla hará que las plantas crezcan más y mejor para entornos interiores. Las plantas estarán bajo dos tipos diferentes de bombillas incandescentes y fluorescentes. Cuando se prueban las plantas en las que uno crece "más grande", nos referimos a más alto en altura y "mejor" en la calidad de la planta (por ejemplo, húmedo vs. muy seco). En nuestro experimento, colocaremos una planta bajo el sol para ver cómo crecerá la planta bajo la luz del sol que utilizan las plantas de exterior como fuente de luz. Para ver qué fuente de luz es mejor, podemos hacer dos cosas diferentes, una midiendo la altura de las plantas y viendo qué luz ayuda a que la planta crezca más. Otra forma en que podemos encontrar qué fuente de luz es mejor es comparar el crecimiento con la planta que se cultivó al aire libre y encontrar qué fuente de luz actúa como el sol pero para las plantas de interior. Para mantener controlado este experimento haremos muchas cosas, como mantener las plantas en la misma zona. Otros controles que tendríamos es regarlo igual y tener las bombillas encendidas al mismo tiempo.

¿Cómo cultivar plantas en interiores? Experimente probando la tasa de crecimiento de una planta utilizando diferentes entornos de luz en interiores. Nuestra hipótesis es que si usamos una bombilla de luz fluorescente, el crecimiento de la planta sería de mayor calidad (altura y salubridad) porque proporciona una mejor luz suplementaria y la planta tiene más posibilidades de sobrevivir en comparación con la bombilla incandescente. La planta que crece debajo de una bombilla fluorescente tiene más posibilidades de sobrevivir porque las bombillas incandescentes están demasiado calientes y pueden quemar la planta si se cierran. Para este experimento, necesitaría dos lámparas (lámparas de escritorio pequeñas) y una bombilla de luz fluorescente y una bombilla de luz incandescente. También necesitaría tres plantas, una para colocar debajo de la bombilla de luz fluorescente y otra para colocar debajo de la bombilla de luz incandescente y otra para poner al sol para ver cómo crecería normalmente la planta. Lo necesario que necesitas para cada planta es agua que proporciona oxígeno. Para configurar este experimento, todo lo que necesita es un área limpia, como una mesa. Coloque dos de las plantas en la mesa y extiéndalas, luego coloque la lámpara junto a ellas y apunte la luz hacia esa planta para la "luz del sol". Mantenga la luz encendida durante 12 horas al día y verifique una o dos veces por semana. Cada planta comenzó a la altura de 3 cm y luego crecimos durante 3 semanas. La planta que más creció de las tres plantas fue la planta al sol que creció 10 cm. Las plantas bajo las bombillas fluorescentes crecieron 1 cm a partir de la primera semana y crecieron 1,5 cm la semana siguiente. En general, la planta fluorescente creció 5,5 cm en las tres semanas. En la segunda semana, la planta debajo de la bombilla incandescente creció tanto como creció la bombilla fluorescente en la última semana, que fue de 5,5 cm. En la última semana del experimento tenía 7 cm de altura. Nuestra hipótesis era correcta en el hecho de que a pesar de que la planta bajo la luz fluorescente no crecía más alta, era más saludable y de mayor calidad, nuestra hipótesis era que si usamos bombillas fluorescentes, entonces el crecimiento de la planta sería de mayor calidad. porque proporciona mejor luz suplementaria y la planta tiene más posibilidades de sobrevivir en comparación con la bombilla incandescente.


Oscuridad

Las plantas requieren algún tiempo de inactividad. Nunca deje las luces encendidas continuamente. Muchos cultivadores intentan replicar los patrones de luz exterior. Eso no es del todo necesario, y la luz artificial permite a los cultivadores en climas con días cortos producir plantas en el interior que no recibirían suficiente luz natural en el exterior. Con las luces artificiales, usted tiene el control de los niveles y la cantidad de oscuridad que recibe su planta. Con la luz del sol, la naturaleza tiene el control total y no siempre es lo que su planta necesita.

  • La distancia adecuada de las plantas en las distintas etapas de crecimiento es importante en la iluminación artificial.
  • Con la luz del sol, la naturaleza tiene el control total y no siempre es lo que su planta necesita.

Requisitos de luz para plantas

La necesidad de luz de una planta puede considerarse como un balde que se llena de agua, donde las diferentes fuentes de luz son diferentes mangueras. Para un crecimiento óptimo, una planta necesita que su cubeta ligera se llene todos los días.

Las plantas tolerantes a la sombra, como los helechos, tienen cubos más pequeños. Las plantas amantes del sol, como los tomates, tienen cubos más grandes. La misma planta puede tener diferentes cubetas de luz en diferentes momentos de su vida. Por ejemplo, una plántula de pimiento en crecimiento tiene un cubo ligero más pequeño que una planta de pimiento, que está madurando la fruta.

Una planta que día tras día no se llena su balde no puede crecer adecuadamente. En las plántulas, esto parece plantas delgadas y estiradas con mucho espacio entre las hojas. La cantidad de luz que recibe una planta en el transcurso de un día se denomina "Integral de luz diaria" (DLI). Medimos DLI como el número de fotones que golpean un metro cuadrado durante el transcurso del día, y contamos los fotones en "moles".

En esta analogía, diferentes fuentes de luz (ya sea el sol o las lámparas) emiten diferentes cantidades de luz. Una plántula de tomate puede tener su cubo de luz lleno para el día en solo cinco horas a pleno sol, mientras que la misma planta puede necesitar 22 horas de luz fluorescente, solo porque hay muchos más fotones que salen del sol cada segundo que los que salen. de la luz fluorescente.

Una fuente también puede dar demasiada luz cada segundo, como intentar llenar el balde en unos segundos con una manguera contra incendios, la planta no puede usar tanta agua a la vez y la mayor parte se desperdicia, quizás incluso dañando la planta. La cantidad de luz que emite la fuente de luz cada segundo se llama intensidad de luz. Medimos la intensidad como el número de fotones que golpean un metro cuadrado por segundo y contamos los fotones en moles.

Para llevar nuestra analogía del balde más allá, imagina que hay cosas que salen de la "manguera" (fuente de luz) además del agua, digamos, partículas de lodo. La planta solo puede usar el agua y no el lodo, por lo que si la manguera da mucho lodo, necesita correr más tiempo para sacar la misma cantidad de agua que una que tiene menos lodo.

Las plantas utilizan muy bien algunas longitudes de onda de la luz, otras no tan bien y otras no en absoluto. Si una fuente de luz tiene principalmente longitudes de onda que una planta puede usar bien, requerirá menos tiempo para llenar el "cubo de luz" de la planta que una fuente de luz de la misma intensidad con muchas longitudes de onda que la planta no puede usar.

La cantidad de luz en las longitudes de onda que es útil para las plantas se llama Calidad de luz. La intensidad de una luz, dentro de las longitudes de onda que puede utilizar una planta, se denomina "radiación fotosintéticamente activa" (PAR) (también conocida como "densidad de flujo de fotones fotosintéticos" o PPFD) y es lo que medimos con un fotómetro hortícola.

Para lo último que agregaremos a nuestra analogía del balde (y esta es un poco más difícil de imaginar), imaginemos que el balde podría decir cuánto tiempo estuvo funcionando la manguera y use esa información para determinar en qué época del año fue. Si la manguera estuvo funcionando durante 15 horas al día en New Hampshire, el balde asume que fue en junio. Cuando la manguera solo funciona nueve horas al día, el balde asume que es en diciembre. Este es un concepto completamente diferente del tiempo que se tarda en llenar el cubo, se trata de la época del año en que se encuentra.

Una planta podría tener una lámpara de muy baja calidad y baja intensidad encendida durante 15 horas al día y aún no tener suficiente DLI, a pesar de "pensar" que era junio. Cualquiera que haya mantenido una flor de pascua en una sala de estar ha visto esto: encender un televisor en una flor de pascua por la noche en octubre es suficiente luz para hacer que la flor de pascua "piense" que es junio y se niegue a florecer, aunque no llegue suficiente luz. de la televisión para hacer crecer una flor de pascua saludable.

El tiempo que la planta está encendida entre períodos de oscuridad se llama Daylength. La planta usa la longitud del día para indicar en qué época del año es, y se relaciona principalmente con las respuestas de floración y fructificación. No es muy importante para la producción de la mayoría de las plántulas, a excepción de las cosas que deben mantenerse en una fase de crecimiento antes de que entren en la fase de floración (como la begonia, la flor de pascua y el cannabis).

Cuando Extension recibe preguntas sobre la luz de las personas que cultivan plántulas en interiores, a menudo la pregunta es sobre la calidad ("¿debería usar una luz de cultivo en lugar de una luz de taller?") Cuando el enfoque debería estar realmente en la cantidad, o DLI. La mayoría de las plántulas se pueden cultivar hasta la etapa de trasplante con "luces de taller" fluorescentes de cuatro focos T8 de alta calidad, pero las lámparas deben mantenerse cerca de la parte superior de las plántulas (a menos de un pie de distancia) y estas luces deben encenderse para 22 horas para obtener el DLI ideal para el crecimiento de plántulas de plantas amantes del sol.

Es posible que un LED hortícola púrpura elegante (que en realidad es una combinación de longitudes de onda rojas y azules) solo necesite funcionar durante 10 horas para lograr el mismo nivel de crecimiento, mientras que un LED púrpura barato puede necesitar funcionar durante 34 horas por día, que es ¡imposible!

Es importante saber que la intensidad de la luz proveniente de una fuente de luz disminuye rápidamente a medida que la fuente de luz se aleja. Por ejemplo, para alcanzar los requisitos de DLI para un crecimiento óptimo de las plántulas, una de las "barras de luz" LED disponibles comercialmente que he probado requeriría ocho horas al día si se monta 8 "por encima del cultivo, pero requeriría 16 horas al día si se monta 20 ”Por encima del cultivo.

Mantener las luces cerca de las plantas y aumentar las luces a medida que las plantas crecen es una técnica para sacar el máximo partido de la luz a nuestras luminarias. Puede comprar perchas de luz ajustables diseñadas para este propósito. Tenga en cuenta que la mayoría de los artefactos de iluminación fluorescente tienen un "lastre" en algún lugar a lo largo de su longitud y que este lastre a menudo produce mucho más calor que el resto del artefacto. Las plantas debajo del lastre pueden requerir agua con mucha más frecuencia o incluso pueden quemarse debido a las temperaturas más altas.

¿Cómo puede un cultivador saber cuánta luz se está proporcionando a sus plántulas y si es suficiente? Con un fotómetro hortícola (uno que mide PAR), podemos medir la intensidad de las luces a la altura del cultivo y calcular el tiempo de ejecución en función del DLI ideal para las plantas que se cultivan.

Sin un medidor PAR, debemos dejar que las plantas nos digan si están recibiendo suficiente luz. Cuando una semilla germina en condiciones de poca luz, "piensa" que está debajo de un dosel de hojas en competencia, y alargará su tallo en un intento de "estirarse" por encima del dosel para alcanzar el sol. Una vez que se estira un tallo, agregar luz no lo encogerá, pero agregar luz puede evitar que se estire más. Si se necesita más luz, sus opciones son: comprar una lámpara con mejor Calidad, comprar una lámpara con más Intensidad, aumentar el número de lámparas sobre el cultivo, bajar la lámpara más cerca del cultivo y / o aumentar la cantidad de tiempo la lámpara funciona todos los días.

A continuación se enumeran algunos tiempos de funcionamiento sugeridos para diferentes tipos de lámparas. Estas son solo una guía aproximada sin medir su producción de luz real a nivel de cultivo, no podemos obtener una estimación precisa de DLI. Por el bien de esta tabla, asumo lo siguiente: las plántulas quieren 12 moles de luz por metro cuadrado por día (así es como medimos DLI), la lámpara está a un pie por encima del cultivo, la lámpara es la única fuente de luz en el cultivo.

La discusión anterior ha supuesto que la fuente de luz en cuestión es la única luz que se proporciona, por ejemplo, en una cámara de cultivo, armario u otro espacio interior. Sin embargo, las personas que cultivan en un invernadero tienen otro factor a considerar: ¿cuánta luz necesaria de la planta ya proviene del sol? La mayoría de los cultivos que se cultivan para trasplante en invernaderos en NH no necesitan luz suplementaria cuando se programan para fechas seguras de plantación.

Sin embargo, existen varias situaciones en las que un cultivo de invernadero podría beneficiarse de lograr un DLI más alto que el proporcionado por el sol, y la iluminación suplementaria es beneficiosa o necesaria en esas situaciones. UNH Extension tiene una hoja de trabajo para calcular los requisitos de luz suplementarios titulada "Hoja de trabajo de tiempo de ejecución de iluminación suplementaria".

Para obtener más información sobre el cultivo de plantas en interiores, consulte la hoja informativa de extensión de UNH "Comenzar plantas a partir de semillas".


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